Zomrel zabijak na kurte! Tenisový svet oplakáva legendárneho Seguru

Pancho Segura
Pancho Segura

CARLSBAD - Americký bývalý skvelý tenista aj tréner Pancho Segura zomrel vo veku 96 rokov v kalinfornskom Carlsbade na následky komplikácií spojených s Parkinsonovou chorobou. Rodák z Ekvádora Segura bol v starých tenisových časoch prototypom hráča, ktorý výborne zvládol prechod z amatérskych na profesionálne dvorce. Amatérom bol do roku 1947, neskôr brázdil svetové kurty už ako profesionál.

Segura vyhral dovedna 3-krát vo dvojhre a 3-krát vo štvorhre prestížny US Pro Tennis Champioships a ako jediný na troch rôznych povrchoch. V roku 1950 sa stal svetovou jednotkou podľa PLTA a celkovo bol držiteľom 66 singlových titulov. Po skončení kariéry sa stal trénerom, známy bol najmä ako kouč skvelého Američana Jimmyho Connorsa, víťaza 8 grrandslamových turnajov vo dvojhre. V roku 1984 uviedli Seguru do medzinárodnej tenisovej siene slávy. "Smutný deň! Stratil som priateľa, trénera aj životného mentora," reagoval Jimmy Connors na smrť Seguru na twitteri.

Segura vyrastal v Guayaquile ako množstvo jeho rovesníkov s futbalovou loptou, ale keďže nemal dostatočne silné nohy, musel zanechať najpopulárnejší juhoamerický šport. Neskôr sa stal zberačom loptičiek v jednom z domácich tenisových klubov a postupne sa zaúčal do tajov bieleho športu. "Učil som sám seba ako hrať tenis. Pracoval som deň čo deň, odbíjal si loptičku o stenu a prosil okolodúcich, aby si so mnou ´zapinkali´," vysvetlil Segura v rozhovore pre ESPN v roku 2009.


Mladík sa vypracoval až na juhoamerického šampióna a neskôr si ho všimol tréner Univerzity v Miami Gardnar Mulloy, ktorý mu vybavil miesto v tejto prestížnej škole. V rokoch 1943 - 1945 Segura trikrát v rade vyhral vysokoškolské majstrovstvá USA vo dvojhre a to mu otvorilo cestu na amatérsky tenisový okruh. Tam sa štyrikrát dostal do semifinále U.S. Championships, turnaja, ktorý bol predchodcom dnešných US Open. V roku 1944 sa stal majstrom USA na antuke a o dva roky neskôr aj v halových podmienkach.

"Hoci meral iba 168 cm, jeho unikátna technika úderov bola často nad sily oveľa vyšších a robustnejších súperov. Devastačný bol najmä jeho obojručný forhend," napísala AP. Segura sám seba tenisovo charakterizoval takto: "Do loptičky som udieral rýchlosťou zo zbrane vypálenej guľky. Oči som mal na stopkách, ruky stále pripravené zahrať úder, stále som bol v strehu. Nenávidel som prehry, bojoval som do posledného dychu o víťazstvá. Bol som zabijak na kurte." Tieto slová odzneli v rozhovore v roku 1987 pre San Diego Union-Tribune.


Tagy: Pancho Segura

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA

DISKUSIA