Fantastická reklama pre Slovensko: Bývalý hráč TOP 10 neuhral ani set

Jozef Kovalík
Jozef Kovalík

SOFIA - Slovenský kvalifikant Jozef Kovalík zvíťazil nad cyperským tenistom Marcosom Baghdatisom za 113 minút 7:6 (2), 6:4 v zápase piatkového štvrťfinále dvojhry na turnaji ATP World Tour 250 Diema Xtra Sofia Open v bulharskej Sofii (dotácia 561 345 eur, tvrdý povrch Proflex v hale).

Do semifinále na hlavnej profesionálnej úrovni sa Kovalík prebojoval premiérovo, a to na tretí štvrťfinálový pokus. Tridsaťdvaročný finalista melbournských grandslamových Australian Open 2006 Baghdatis (123., figuroval však aj na 8. priečke) bol súperom Kovalíka premiérovo v jeho kariére.

Kovalík mal z postupu medzi elitné kvarteto veľkú radosť. "Som veľmi rad, že som to zvládol. Dôležitá bola dnes každá jedna loptička. Každá výmena bola náročná, lebo Marcos je veľmi dobrý hráč. Nevedel som, čo od neho čakať. Snažil som sa hrať svoju hru. Vždy sú najťažšie koncovky setov a ja som ich dnes zvládol super. Veľmi ma nabudilo, že som otočil zápas s Lukásom Lackom, v ktorom som odvrátil mečbal. Takéto obraty z 2:5 v treťom sete sa nestávajú  každý deň. Atmosféra bola dnes skvelá. V Sofii je obrovská aréna a prišlo veľa fanúšikov," povedal Kovalík, ktorý proti Copilovi očakáva ďalší ťažký zápas. "Mariusa som videl hrať v Sofii takmer každý duel. Vynikajúco podáva, každý jeho servis je presný a rýchly. Má vysoké percento prvého podania. Budem sa snažiť podať maximálny výkon a uvidíme, ako to dopadne." 

Kovalík proti skúsenému a nevyspytateľnému Baghdatisovi nezužitkoval brejkbal v šiestom geme, ale presadil sa na príjme v ôsmej hre. V deviatom geme odvrátil dve jednotlivé hrozby straty podania a mal setbal, ale nedal a priebežne za to pykal - už iba 5:4 a následne aj 5:5. V neskoršom tajbrejku však Slovák najprv unikol na 2:0 a najmä potom odskočil z 2:1 na 5:1, nádejnú situáciu už zvládol. V druhej časti nepremenil Kovalík tri jednotlivé možnosti na returne za stavu 2:2, ale zabral na príjme pri skóre 4:4 a vzápätí sa dopodával k postupu. Zužitkoval druhý mečbal, pričom po tom prvom eliminoval brejkbal.

Daviscupový reprezentant SR Kovalík už má istotu prémie 25 515 eur pred zdanením a 102 bodov do hierarchie vrátanie zvládnutia kvalifikácie. Prepočtovo sa k 12. februáru posunul na 147. pozíciu, teoreticky tento týždeň má v dosahu 99. priečku. Dvadsaťpäťročný Kovalík (187., najvyššie sa nachádzal na 109. mieste) v stredu v osemfinálovom derby vyradil Lukáša Lacka z manka 2:5 v rozhodujúcom sete vrátane odvrátenia jedného mečbalu na príjme.

Dvojhra - štvrťfinále:
Jozef Kovalík (SR) - Marcos Baghdatis (Cypr.) 7:6 (2), 6:4 za 113 minút


Tagy: Marcos Baghdatis Jozef Kovalík

Zdroj:
SITA, TASR
Foto:
TASR/Michal Svítok

DISKUSIA