Juventus privíta vo forme hrajúci Tottenham, Bazilej sa bude chcieť pokúsiť proti City o zázrak

Harry Kane
Harry Kane

TURÍN/BAZILEJ - Úvodnými dvoma stretnutiami osemfinále futbalovej Ligy majstrov 2017/2018 sa v utorok začne jarná vyraďovacia fáza európskeho pohára číslo jeden, ktorá vyvrcholí 26. mája finálovým duelom na Olympijskom štadióne v ukrajinskej metropole Kyjev. Finalista uplynulého ročníka Juventus Turín privíta na svojej pôde hráčov anglického klubu Tottenham Hotspur, v druhom súbežne hranom zápase od 20.45 h SEČ nastúpi švajčiarsky FC Bazilej proti anglickému tímu Manchester City.

Turínska "stará dáma" sa na európskej pohárovej scéne s londýnskymi "kohútmi" dosiaľ nikdy nestretla. Juventus v piatok v domácej Serie A zvíťazil vo Florencii (2:0), ale kouč Massimiliano Allegri cítil, že výkon z tohto stretnutia by zrejme na "Spurs" nestačil. "Tottenham má vynikajúci a technický tím, ale zápasy LM sú tesné. Samozrejme, že musíme hrať lepšie ako proti Fiorentine, ak chceme byť úspešní," skonštatoval 50-ročný kormidelník podľa webu football-italia.net. Juventus neprehral domáci zápas v európskych pohároch už takmer päť rokov. Vo štvrťfinále LM 2012/2013 podľahol neskoršiemu víťazovi Bayernu Mníchov (0:2). Odvtedy pred vlastnými fanúšikmi neokúsil trpkosť prehry v 26 dueloch za sebou, zaznamenal 16 víťazstiev a 10 remíz.

"Súper má mladých hráčov, možno je to pre nás výhoda. Musíme však byť veľmi sústredení, pretože podľa mňa je to jedno z najlepších mužstiev v Európe a v Anglicku," povedal pre BBC Sport stredopoliar Turínčanov Sami Khedira. Nemecký majster sveta aj víťaz LM z roku 2014 vie, že aj keď má Tottenham menej skúseností z európskych pohárov ako Juventus, nebude ľahké ho prekonať. "Pozorne som sledoval ligové zápasy Tottenhamu proti Liverpoolu a Arsenalu. Sú silní, majú veľmi slušnú obranu, mimoriadne kvalitný stred poľa, vpredu hráča svetovej extratriedy a skutočne dobrého trénera. Harry Kane je momentálne najkompletnejší útočník na svete. Skvelí sú aj Robert Lewandowski a môj spoluhráč Gonzalo Higuaín, ale Kane je silný, výborný hlavičkár, je rýchly, obojnohý, dokáže skórovať z prvého dotyku aj driblovať. Pre mňa je to úžasný hráč. Stále je veľmi mladý, takže Tottenham má šťastie, že ho má," doplnil 30-ročný rodák zo Stuttgartu.

Opačnú mienku ako Khedira má niekdajší argentínsky reprezentant Abel Balbo. Podľa účastníka troch "mundialov" (1990, 1994 a 1998, pozn.) sa futbaloví fanúšikovia môžu tešiť na skvelý súboj dvoch mimoriadnych kanonierov, no z pohľadu kvality sa prikláňa na stranu svojho krajana Higuaína. "Angličan je výnimočný zakončovateľ, ale ´Pipita´ je ešte lepší. Taktiež strieľa mnoho gólov a odvádza dôležitú prácu pre mužstvo. Sú to dvaja veľkí útočníci, ale dávam prednosť Higuaínovi. Bude to naozaj pekný duel," povedal Balbo pre Tuttosport.

Tottenham uhral v skupinovej fáze najvyšší bodový zisk (16) spomedzi všetkých účastníkov. V Taliansku však v doterajších ôsmich vystúpeniach až štyrikrát prehral a triumfoval iba raz - v osemfinále LM 2010/2011 na ihrisku AC Miláno (1:0). "Spurs" sú momentálne vo skvelej forme. V domácej Premier League zvládli ostatné tri konfrontácie so súpermi ašpirujúcimi na miestenky v LM. Prekonali Manchester United (2:0), remizovali v Liverpoole (2:2) a v sobotu si poradili aj s úhlavnými rivalmi zo severu Londýna - hráčmi Arsenalu (1:0). "Tieto tri body sú najdôležitejšie. Vieme, čo znamená vyhrať derby. Takto si musíme počínať aj v utorok v LM proti Juventusu Turín," poznamenal argentínsky tréner Tottenhamu Mauricio Pochettino.

Líder najvyššej anglickej súťaže Manchester City sa v utorok predstaví vo švajčiarskom Bazileji. Aj pre tieto dve mužstvá to bude premiérový vzájomný súboj. "Citizens" si v tejto sezóne na domácej ligovej scéne držia neohrozené postavenie, no uvedomujú si, že Premier League a účinkovanie na kontinentálnej pohárovej scéne sú častokrát dve úplne odlišné veci. Protivníka z "krajiny helvétskeho kríža", ktorý zo základnej A-skupiny postúpil so štyrmi víťazstvami na konte vrátane toho nad Manchestrom United (1:0), tak neberú na ľahkú váhu. "Musíme rešpektovať FC Bazilej a byť opatrní. Chceme v tejto súťažiť dôjsť čo najďalej, vo Švajčiarsku musíme ukázať náš najlepší výkon," myslí si športový riaditeľ ManCity Txiki Begiristain. Kouč Pep Guardiola má momentálne problémy so zložením mužstva. V Bazileji s určitosťou nenastúpia Benjamin Mendy, Gabriel Jesus, David Silva ani Leroy Sané.

Brazílsky krajný bek Danilo v uplynulých dvoch sezónach ako hráč Realu Madrid dvakrát vyhral LM. Od vlaňajšieho leta pôsobí v Manchestri City. Priznal, že v európskom pohári číslo jeden túži zavŕšiť víťazný hetrik a dúfa, že "Citizens" urobia dôležitý krok k získaniu svojej premiérovej "ušatej trofeje" už v utorok na Štadióne sv. Jakuba v Bazileji. "Samozrejme, je to náš cieľ a myslíme naň. Je to rovnaké ako v prípade Premier League a ostatných súťaži, v ktorých stále účinkujeme. Čo sa týka LM, keď chcete dosiahnuť úspech, musíte správne namixovať viacero vecí - mať výnimočných hráčov, ktorí dokážu rozhodnúť ťažké zápasy či správneho tímového ducha, aby ste prekonali zložité momenty. Je to skvelá, ale veľmi náročná súťaž," skonštatoval 26-ročný Danilo pre denník The Sun.

Odvetné stretnutia v Londýne a Manchestri sú na programe v stredu 7. marca.


Tagy: Manchester City Juventus Turín Tottenham Hotspur FC Bazilej

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP/John Walton

DISKUSIA