Bitka o kyjevské finále začne na Anfielde: Liverpool privíta nebojácnych rímskych vlkov

Mohamed Salah
Mohamed Salah

LIVERPOOL - Utorňajší prvý zápas semifinále futbalovej Ligy majstrov 2017/2018 medzi FC Liverpool a AS Rím môže naznačiť, ktorý z dvoch tímov by sa 26. mája mohol predstaviť vo finále na Olympijskom štadióne v Kyjeve. Duel na liverpoolskom Anfielde sa začne tradične o 20.45 h, odveta je na programe 2. mája v Ríme.

"The Reds" sa predstavia v semifinále LM premiérovo od ročníka 2007/2008. V tíme vtedy pôsobil aj kapitán slovenskej reprezentácie Martin Škrtel. Liverpool neprenikol do moskovského finále, keď nestačil na iný anglický tím FC Chelsea (1:1 doma, 2:3 po predĺžení vonku). FC Liverpool a AS Rím sa doteraz stretli dovedna päťkrát. Anglický zástupca vedie v počte triumfov 2:1. Azda najpamätnejšie vzájomné stretnutie medzi týmito súpermi sa odohralo 30. mája 1984 na Olympijskom štadióne v Ríme. Bolo to finále Európskeho pohára majstrov (predchodca dnešnej LM, pozn.). V riadnom hracom čase aj po predĺžení svietil na ukazovateli skóre stav 1:1, a tak musel rozhodnúť až jedenástkový rozstrel. V ňom preukázali pevnejšie nervy Angličania, ovládli ho 4:2 a získali štvrtú z doterajších piatich trofejí európskeho klubového šampióna.

Rimania sa od spomenutého finálového zápasu s Liverpoolom v kontinentálnom pohári číslo jeden nekvalifikovali ďalej ako do štvrťfinále. Podľa niekdajšieho útočníka "giallorossi" Francesca Grazianiho (1983-1986) by to však AS Rím tentoraz mohol dotiahnuť až do finále. Mužstvo trénera Eusebia Di Francesca vo štvrťfinále prekonalo favorizovaný španielsky tím FC Barcelona. Po úvodnej prehre 1:4 na Camp Nou sa v domácom prostredí skvele zmobilizovalo a po víťazstve 3:0 mohlo oslavovať postup medzi najlepšie európske kvarteto. "V odvete s Barcelonou som riskoval infarkt. Koncovku duelu som ani nedopozeral, nemohol som. Dúfam, že v semifinále s Liverpoolom príde revanš za rok 1984," vyhlásil podľa webu lapresse.it 65-ročný Graziani, ktorý vo finále pred 34 rokmi vo štvrtej sérii rozstrelu nevyužil svoj pokus a Alan Kennedy následne spečatil výhru Liverpoolu. "Keď nepremeníte takúto penaltu, máte pocit, že ste ovplyvnili toľko ľudí, ktorí tak veľmi chceli vyhrať. Spomedzi tímov, ktoré sme mohli pri žrebe dostať, je Liverpool najslabší. Myslím si, že AS Rím môže postúpiť," doplnil majster sveta z roku 1982.

Carlo Ancelotti nenastúpil vo finále EPM 1983/1984 pre zranenie. Momentálne úspešný tréner prežil vo "večnom meste" v tíme AS dovedna osem sezón (1979-1987). Aj po rokoch ho stále mrzí finálová prehra s Liverpoolom. "Žiaľ, v tomto zápase som nehral. Bol som zranený a my sme prehrali. Toto finále bude pre mňa vždy predstavovať smutnú spomienku a rovnaké je to aj pre rímskych fanúšikov. Nie je možné zmazať túto prehru, ale, samozrejme, Rimania sa teraz môžu za ňu pomstiť. Bude to ťažké, pretože Liverpool hrá vo skvelej forme. Môj bývalý klub však fantasticky zahral proti Barcelone a myslím si, že má na to, aby sa prebojoval do finále," povedal pre Omnisport 58-ročný Ancelotti.

Táto semifinálová konfrontácia bude mať špecifickú príchuť hlavne pre útočníka Mohameda Salaha. Egypťan ešte v uplynulej sezóne hájil farby AS Rím, po jej skončení prestúpil práve do FC Liverpool. V tomto ročníku sa dostal do vynikajúcej formy, keď v doterajších 46 súťažných vystúpeniach zaznamenal úctyhodných 41 gólov. V anglickej Premier League sa v sobotu 31. zásahom vyrovnal rekordérom Alanovi Shearerovi (1995/1996), Cristianovi Ronaldovi (2007/2008) a Luisovi Suárezovi (2013/2014) v počte gólov v rámci jednej ligovej sezóny. Salah ich stále môže prekonať, keďže má na vylepšenie rekordu ešte tri kolá.

Zástupca Serie A z Ríma neuspel ani raz v ostatných šiestich dvojzápasoch proti anglickým mužstvám. Pravý bek tohto mužstva Bruno Peres v interview pre web express.co.uk prezradil, že Salah je stále v kontakte s viacerými bývalými spoluhráčmi, najmä s gréckym stopérom Kostasom Manolasom, ktorého presná hlavička na 3:0 vo štvrťfinálovej odvete s Barcelonou znamenala postup talianskeho mužstva do semifinále. "Upozornili sme Mohameda, aby radšej nič neskúšal, lebo pôjde k zemi," zažartoval Brazílčan Bruno Peres. "Kostas sa s ním teraz niekoľko dní nerozpráva, takže ak ho bude potrebovať kopnúť, nebude sa cítiť nepríjemne. Po zápase však budú znova priatelia. Vieme, čo Salah znamená pre Liverpool a uvedomujeme si, že to bude rovnako ťažké ako proti Barcelone. Musíme si však veriť. Potrebujeme ísť do zápasov s pokorou, byť sústredení a ukázať všetko, vďaka čomu sme sa dostali až sem," doplnil 28-ročný rodák zo Sao Paula.

Liverpool vo štvrťfinále prešiel cez rivala z domácej Premier League a už istého tohtosezónneho anglického šampióna Manchester City, ktorému uštedril dve prehry. Avšak, na úvodný semifinálový duel LM sa nenaladil najlepším spôsobom. Na ihrisku posledného West Bromwichu Albion iba remizoval 2:2, keď premrhal dvojgólový náskok. Tréner "The Reds" Jürgen Klopp pripustil, že jeho tím nebol v správnej psychickej pohode. "Máte pravdu, neboli sme správne nastavení po mentálnej stránke, ale to sa v utorok nestane," skonštatoval pre Sky Sports 50-ročný rodák z nemeckého Stuttgartu.


Tagy: Jürgen Klopp AS Rím Liverpool FC Eusebio Di Francesco

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP - Nigel French

DISKUSIA