Predčasné finále v podobe duelu Arsenalu s Atléticom, Salzburg chce pokračovať v rozprávkovej ceste

Hráči Arsenalu radujú z víťazstva
Hráči Arsenalu radujú z víťazstva

BRATISLAVA - Štvrtkové prvé zápasy semifinále futbalovej Európskej ligy 2017/2018 môžu ktorékoľvek z kvarteta tímov posunúť bližšie k bránam finálového stretnutia, ktoré sa uskutoční 16. mája vo francúzskom Lyone. Aj víťaz tohtosezónnej edície EL má zaručenú miestenku v nasledujúcom ročníku prestížnej Ligy majstrov. Anglický Arsenal Londýn privíta doma na Emirates Stadium španielske mužstvo Atlético Madrid. V druhom dueli štvrtkového programu sa francúzsky tím Olympique Marseille na Stade Vélodrome stretne s rakúskym Red Bullom Salzburg. Obidva zápasy majú úvodný výkop naplánovaný na tradičný čas 21.05 h SELČ, odvetné súboje sa uskutočnia na budúci štvrtok 3. mája.

Londýnski "kanonieri" už majú len teoretickú šancu, aby v domácej Premier League obsadili niektorú z prvých štyroch priečok, ktoré znamenajú účasť v LM 2018/2019. Európska liga je tak posledná možnosť, ako si pre budúcu sezónu zabezpečiť štart medzi európskou futbalovou smotánkou. "Európska liga je naša priorita. Atlético je favorit, ale je v našich silách, aby sme ho zdolali," vyhlásil pre L´Equipe 68-ročný kouč Arsenalu Arséne Wenger. Ak by aj jeho tím triumfoval v EL, rodák zo Štrasburgu si už LM neužije, keďže po skončení tejto sezóny ukončí svoje takmer 22-ročné pôsobenie v londýnskom klube. Wenger dokázal so svojím mužstvom postúpiť medzi najlepšiu štvoricu druhej najprestížnejšej európskej pohárovej súťaže po 18 rokoch. V ročníku 1999/2000 účinkoval aj vo finále, kde jeho vtedajší zverenci nestačili na turecký Galatasaray Istanbul.

V podobnej pozícii ako Wenger je na druhej strane barikády aj útočník Fernando Torres. Aj ten po sezóne odíde z klubu, za ktorý hráva od detstva a prežil v ňom veľkú časť profesionálnej kariéry. Na rozlúčku by rád v drese tohto mužstva konečne vyhral nejakú významnú trofej. V čase, keď Atlético v nedávnych rokoch získalo tituly v La Lige, Copa del Rey či EL, legionárčil v anglickej Premier League. "Momentálne sa sústredím iba na to, aby som získal moju prvú trofej s Atléticom. Mne ani tímu teraz nepomôžu myšlienky na niečo iné, pretože sme dva zápasy od európskeho finále. Naše mužstvo je naladené veľmi dobre, a to napriek tomu, že nie všetci budú k dispozícii. Je ťažké zvládať domácu ligu aj európsku súťaž, ale pokúsime sa o to. Arsenal pre nás predstavuje veľkú výzvu, ale chceme vyhrať EL," povedal pre denník Marca 34-ročný Fernando Torres.

Arsenal a Atlético sa doteraz na európskej pohárovej scéne nestretli. Kouč madridských "Los Colchoneros" Diego Simeone priznal, že sa obáva skúseností hráčov Arsenalu z dôležitých zápasov. "Tento súper má v európskych súťažiach bohatú históriu. Súčasné mužstvo Arsenalu má kvalitného trénera a hráčov s veľkými skúsenosťami. Budú to ťažké dva zápasy, ale v tejto fáze je to tak vždy. Musíme opäť ukázať našu túžbu po víťazstve, pretože toto je najdôležitejšie obdobie sezóny. Sme hladní po zisku trofeje," poznamenal čoskoro 48-ročný Argentínčan Simeone (nar. 28. apríla 1970).

V druhom štvrtkovom semifinále sa rakúsky RB Salzburg predstaví na ihrisku francúzskeho tímu Olympique Marseille. "Býci" vo štvrťfinále prekonali favorizované Lazio Rím a dosiahli najväčší klubový úspech v Európe od sezóny 1993/1994. Salzburg vtedy prenikol až do finále Pohára UEFA, kde nestačil na taliansky Inter Miláno (dvakrát 0:1, pozn.).

"Musíme byť ostražití a pozorní, poriadne zregenerovať a v Marseille podať kvalitný výkon. Mám pocit, že sa nám to môže podariť," povedal po nedeľňajšom ligovom dueli s Altachom (3:1) tréner Salzburgu Marco Rose. "Je to skvelá sezóna, ale všetko je to vždy o tíme. Vo futbale je možné všetko, bez ohľadu, proti komu hráte. Nesmiete sa nikoho báť, musíte byť statoční a odmena sa dostaví. Myslím si, že v tejto sezóne sme urobili veľa pre rakúsky futbal a zviditeľnili ho na európskej futbalovej mape," povedal pre oficiálnu stránku Európskej futbalovej únie (UEFA) kosovský útočník Salzburgu Valon Berisha.

Salzburg sa môže stať prvým rakúskym mužstvom vo finále niektorej z kontinentálnych súťaží od sezóny 1995/1996, keď sa Rapid Viedeň predstavil v rozhodujúcom stretnutí Pohára víťazov pohárov proti Parížu St. Germain (0:1). Nebude to však ľahké, aj keď francúzsky Olympique Marseille bol z možných semifinálových súperov pre futbalistov z "Mozartovho mesta" papierovo najschodnejší. "Myslím si, že aj fanúšikovia viedenského Rapidu budú tentoraz fandiť nám," pousmial sa v interview pre ServusTV Eddie Gustafsson, niekdajší švédsky brankár "býkov" zo Salzburgu (2009-2014) a momentálne tréner v klubovej mládežníckej akadémii.

Tímy sa stretli už v skupinovej fáze. Rakúsky zástupca na jeseň doma triumfoval 1:0 a vo Francúzsku sa duel skončil nerozhodne 0:0. "Nemyslím si, že proti Salzburgu to budeme mať ľahšie ako trebárs proti Atléticu Madrid alebo Arsenalu. V semifinále sú len dobré mužstvá. Či to bude iné ako v základnej skupine? Ťažko povedať. V Salzburgu sme prehrali a doma sme tohto súpera nedokázali zdolať. Za naše mužstvo však môžem povedať, že sme od jesene išli poriadne nahor," povedal podľa webu laola1.at kouč "OM" Rudi Garcia.

Mužstvo z Marseille doma neprehralo ostatných osem "európskych" duelov. V konfrontácii proti rakúskemu protivníkovi môže dosiahnuť historicky tretie finále európskeho pohára číslo dva - premiérové od ročníka 2003/2004. Útočník francúzskeho tímu Valére Germain, ktorý bol vlani v semifinále LM s AS Monako, považuje Salzburg za favorita dvojzápasu. "Náš tréner povedal, že sme outsider, ale môže to byť naša výhoda. Väčší tlak bude na súperovi. Vo štvrtok očakávam skvelú atmosféru. Tá nás určite vyburcuje. Naopak, na súpera by mohla zapôsobiť ako ručná brzda," povedal pre web lesechos.fr 27-ročný Germain.


Tagy: Atlético Madrid Arséne Wenger Diego Simeone Arsenal FC

Zdroj:
SITA
Foto:
TASR/AP Photo/Tim Ireland

DISKUSIA