43-ročný smäd túžia uhasiť na nevadskej púšti: Už sme boli chorí, ako sa nám nedarilo!

Jedno víťazstvo od Stanley Cupu
Jedno víťazstvo od Stanley Cupu

LAS VEGAS - Štyridsaťtri rokov čakali fanúšikovia hokejového Washingtonu na moment, ktorý môže nastať už v noci zo štvrtka na piatok. Ak Capitals uspejú v piatom finálovom súboji NHL na ľade Vegas Golden Knights, po prvý raz v histórii sa stanú víťazmi Stanleyho pohára. Kapitán Alex Ovečkin má po 13 rokoch v klube a 10 účastiach v play-off konečne na dosah vzácnu trofej. Ruský ostrostrelec však upozorňuje, že on a jeho tím stále myslia viac na súpera ako na strieborný pohár. Za stavu 3:1 na zápasy zostávajú obozretní.

"Málokto z nás v tíme už zažil túto situáciu, preto sa musíme mať na pozore. Pohár je blízko, ale ešte ho stále nemáme. Osobne sa nesnažím myslieť na to, čo sa môže stať na ľade a čo bude nasledovať po prípadnom našom víťazstve. Chcem premýšľať o iných veciach, ale nie je to ľahké," povedal Ovečkin. Na konkrétnu otázku, čím sa dá odpútať pozornosť od hokeja v napätej finálovej sérii, odpovedal: "Hocičím. Autami, hotelmi, veď sme v Las Vegas," odpovedal dlhoročný pilier ofenzívy Capitals.

Američania sa radi hrajú so slovíčkami a okrem iného tvrdia, že nevadská púšť je zvláštne miesto na uhasenie dlhoročného smädu. Washington však práve na ľade T-Mobile Areny v Las Vegas môže dosiahnuť historický úspech a ak mu to nevyjde na prvý pokus, bude mať ešte ďalšie dva. Čoskoro 33-ročný Ovečkin počas kariéry v NHL sedemkrát ovládol poradie najlepších strelcov a v základnej časti nastrieľal dovedna 607 gólov. Ďalších 60 pridal v zápasoch play-off, ale jeho 14 zásahov v aktuálnom play-off môže mať v konečnom dôsledku majstrovský lesk. Ak sa Capitals podarí pridať aj potrebné štvrté víťazstvo, Ovečkin sa stane tretím európskym kapitánom, a prvým z Ruska, ktorý dovedie svoj tím na absolútny zámorský vrchol. Zatiaľ to dokázali iba Švéd Nicklas Lidström v Detroite (2008) a Slovák Zdeno Chára v Bostone (2011). "Jeho hra momentálne najviac zapadá do našej tímovej štruktúry. Je to najsystémovejší hokej, aký Alex hral počas celej svojej kariéry," povedal generálny manažér Caps Brian MacLellan o Ovečkinovi. "Je to skvelé hokejové obdobie. Pravdepodobne najlepšie v celej mojej kariére, cítim hokejovú zrelosť. Všetci spolu si to náramne užívame a je to predovšetkým zábava," pridal názor Ovečkin.

Azda žiadny tím v modernej ére NHL nemá za sebou toľko nečakaných kolapsov vo vyraďovacej časti ako práve Washington. Proti rozletu Capitals boli zväčša hráči Pittsburghu Penguins, ale tých už v tomto ročníku play-off majú zverenci trénera Barryho Trotza úspešne za sebou. V roku 1998 ich zastavili až vo finále hráči Detroitu v jednom zo svojich najslávnejších období. Čo je vlastne dôvod toho, že aktuálne to Washingtonu vo vyraďovacej časti vychádza ako takmer nikdy predtým?

"Veľa sme sa o tých zlyhaniach rozprávali a najmä o zápasoch, ktoré sme tesne prehrali. Už sme boli chorí z toho, ako sa nám nedarilo. Verili sme však, že raz nastane zlom a že naša kvalita sa musí ukázať. Najmä doma sme veľmi silní, čo sa ukázalo v tomto play-off," uviedol obranca John Carlson, ktorý je od roku 2009 súčasť tímu z hlavného mesta USA.

Hokejisti môžu pre Washington vybojovať prvý titul v niektorom vo štyroch najväčších zámorských kolektívnych športov od roku 1992. Vtedy sa hráči Redskins stali majiteľmi Super Bowlu, najprestížnejšej trofeje v americkom futbale. "Chceme to urobiť pre mesto, pre nás všetkých v klube. História je dôležitá súčasť každého tímu, ale nás teraz zaujíma jediné - uspieť na ľade súpera," uviedol útočník Washingtonu Tom Wilson.

Proti bude ešte stále ambiciózny nováčik z Las Vegas, ktorý počas celej svojej premiérovej sezóny v NHL neprehral štyri zápasy v sérii. Aktuálne vo finále má na konte tri prehry, ale štvrtú v rade už nechce pripustiť. "Počas sezóny sme už čelili rôznym úskaliam a stále sme sa z toho dostali. Samozrejme, radšej by sme boli v pozícii nášho súpera, ale musíme sa s tým nejako vyrovnať. Myslieť na to, že teraz musíme vyhrať tri zápas za sebou, by bolo demoralizujúce. Preto sa sústredíme len na ten jeden - najbližší u nás doma," vysvetlil útočník Golden Knights Jonathan Marchessault.

Zostávajúci program finálovej série o Stanleyho pohár 2018 (hrá sa na štyri víťazstvá):

piaty zápas - štvrtok 7. júna: Vegas Golden Knights - Washington Capitals (začiatok o 2.00 h SELČ už v piatok ráno)
prípadný šiesty zápas - nedeľa 10. júna: Washington Capitals - Vegas Golden Knights (začiatok o 2.00 h SELČ už v pondelok ráno)
prípadný siedmy zápas - streda 13. júna: Vegas Golden Knights - Washington Capitals (začiatok o 2.00 h SELČ už vo štvrtok ráno)


Tagy: Washington Capitals John Carlson Tom Wilson Alex Ovečkin Jonathan Marchessault Vegas Golden Knights Brian MacLellan

Kompletné výsledky a aktuálna tabuľka NHL
Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP/Alex Brandon

DISKUSIA