Tenisoví velikáni v priamej konfrontácii: V súboji najlepších je Djokovič top favoritom

Novak Djokovič
Novak Djokovič

LONDÝN - Stretnutiami Kevin Anderson (JAR-4) - Dominic Thiem (Rak.-6) a Roger Federer (Švaj.-2) - Kei Nišikori (Jap.-7) sa v nedeľu o 15.00 h SEČ, resp. o 21.00 h SEČ v základnej skupine Lleytona Hewitta začne dianie vo dvojhre na koncosezónnom výberovom šampionáte tenistov Nitto ATP Finals v Londýne (11. - 18. novembra, celková dotácia 8 miliónov USD, tvrdý povrch v hale O2 Arena). V pondelok v rovnakých časoch prídu na rad duely Alexander Zverev (Nem.-3) - Marin Čilič (Chor.-5) a Novak Djokovič (Srb.-1) - John Isner (USA-8) v skupine Gustava Kuertena. Žreb sa uskutočnil už v pondelok.

Vo štvorhre má skupina Knowles/Nestor zloženie Oliver Marach, Mate Pavič (Rak./Chor.-1), Lukasz Kubot, Marcelo Melo (Poľ./Braz.-3), Mike Bryan, Jack Sock (USA-5) a Pierre-Hugues Herbert, Nicolas Mahut (Fr.-8). V deblovej skupine Llodra/Santoro sú dvojice Juan Sebastián Cabal, Robert Farah (Kol.-2), Jamie Murray, Bruno Soares (V. Brit./Braz.-4), Raven Klaasen, Michael Venus (JAR/N. Zél.-6) a Nikola Mektič, Alexander Peya (Chor./Rak.-7).

Nasadenou jednotkou vo dvojhre je Novak Djokovic. Tridsaťjedenročný Srb sa po prekonaní zdravotných aj súkromných problémov prezentoval skvelou druhou polovicou tejto sezóny. Po prehre vo finále podujatia na tráve v londýnskom Queen´s Clube nasledovali už opäť pod vedením Slováka Mariána Vajdu štyri veľké turnajové triumfy - Wimbledon, Cincinnati, US Open a Šanghaj. Zastavil ho až Rus Karen Chačanov minulú nedeľu vo finále v Paríži. Štrnásťnásobný grandslamový víťaz Djokovič má šancu sa vyrovnať rekordérovi Rogerovi Federerovi, ktorý sa na koncoročnom podujatí tešil z celkového víťazstva už šesťkrát. Zároveň však bude mať Švajčiar šancu vylepšiť svoju vlastnú bilanciu na sedem titulov. V januári sa 37-ročný Federer tešil na Australian Open zo svojej rekordnej 20. grandslamovej trofeje.

"Myslím si, že situácia na ATP Finals je oproti vlaňajšku zmenená. Už neplatí, že všetko je otvorené. Novak Djokovič je jasný favorit a ostatní budú bojovať o pozíciu za ním," myslí si tenisová expertka Sky Sports Annabel Croftová. Niekdajšia britská jednotka vyzdvihla aj ambície Chorváta Marina Čiliča. "Dobre servuje a má rád hru v halách. Myslím si, že to môže byť pre neho dobrý turnaj," dodala Croftová pre srbské médiá.

Stále iba 21-ročný Nemec Alexander Zverev vlani v Londýne debutoval. V končiacej sa sezóne uspel na turnajoch v Madride, Mníchove a Washingtone. Tridsaťročný Chorvát Marin Čilič štartuje na ATP Finals štvrtýkrat v kariére, zatiaľ zakaždým skončil svoje účinkovanie už po zápasoch v základnej skupine. V úvode sezóny mal na dosah druhý kariérny grandslamový titul, vo finále Australian Open však nestačil na Federera. Rakúšana Dominica Thiema uvidia diváci v Londýne tretíkrát za sebou. Rovnako čaká na premiérový postup do semifinále koncoročného podujatia. Pred Roland Garros sa 25-ročný Thiem predstavil vo finále turnaja Masters v Madride. Vrchol antukovej sezóny v Paríži ho zastihol v dobrej forme. Prvýkrát v kariére sa dostal do grandslamového finále, v ktorom však nemal nárok na antukovú legendu Španiela Rafaela Nadala.

Na londýnsky debut sa môžu tešiť 32-ročný Juhoafričan Kevin Anderson a 33-ročný Američan John Isner. Obaja skúsení tridsiatnici a zároveň vyše dvojmetroví hráči s "delovým" servisom sa kvalifikovali na ATP Finals premiérovo ako štvrtý a piaty najstarší tenista v histórii. Starší ako oni boli v čase svojho debutu iba Ken Rosewall (36 v Tokiu 1970), Andrés Gimeno (35) a Bob Hewitt (32), obaja v Barcelone 1972. Vrcholom Andersonovej sezóny bola finálová účasť na Wimbledone, v súboji o trofej nestačil na Djokoviča. "Bombardér" Isner sa v marci tešil z premiérovej trofeje z podujatia Masters v kariére, keď triumfoval v americkom Miami.

Krátko pred pondelňajším žrebom sa pre zdravotné problémy z turnaja odhlásili Rafael Nadal a Argentínčan Juan Martín del Potro. Ich náhradníkmi budú Japonec Kei Nišikori a práve Isner. Dvadsaťosemročný Nišikori si na svoje konto pripíše štvrtú účasť na ATP Finals, dvakrát už nazrel do semifinále. Záver roka 2018 ho zastihol v skvelej forme. Po semifinálovej účasti na US Open bol vo finále na turnajoch v domácom Tokiu a Viedni. Okrem toho sa dostal do štvrťfinále na podujatiach Masters v Šanghaji a Paríži.

Víťazi štvorhry z rokov 2016 a 2017 Fín Henri Kontinen a John Peers z Austrálie sa tento rok predstavia v Londýne iba v pozícii náhradníkov. Nasadenými jednotkami sú Rakúšan Oliver Marach a Chorvát Mate Pavič, ktorý sa stali prvýkrát v kariére aj koncoročnými svetovými jednotkami. Okrem triumfu na Australian Open sa dostali do ďalších ôsmich finále, z toho troch víťazných. Po zranení Boba Bryana hrala jeho dvojička Mike Bryan v dvojici s krajanom Jackom Sockom a hneď na druhom spoločnom turnaji sa tešili z triumfu vo Wimbledone. Neskôr pridali aj trofej z US Open a zabojujú aj o titul v Londýne.

V singli aj debli postúpia do "krížového" semifinále prví dvaja z každej skupiny. Maximálnym renkingovým prídelom je 1500 bodov, finančným 2,712 milióna USD (dvojhra), resp. 517 000 USD (štvorhra - pre pár).

Zloženie základných skupín na koncosezónnom výberovom šampionáte tenistov Nitto ATP Finals v Londýne (11. - 18. novembra, celková dotácia 8 miliónov USD, tvrdý povrch v hale O2 Arena):

DVOJHRA

Skupina Gustava Kuertena:
Novak Djokovič (Srb.-1)
Alexander Zverev (Nem.-3)
Marin Čilič (Chor.-5)
John Isner (USA-8)

Skupina Lleytona Hewitta:
Roger Federer (Švaj.-2)
Kevin Anderson (JAR-4)
Dominic Thiem (Rak.-6)
Kei Nišikori (Jap.-7)


Tagy: Roger Federer John Isner Kei Nišikori Kevin Anderson Dominic Thiem Alexander Zverev Novak DjokovičMarin Čilič

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP/Thibault Camus

DISKUSIA