Liverpool privíta na Anfielde Porto, v ďalšom šlágri sa stretne Tottenham s Manchestrom City

Radosť hráčov Liverpoolu
Radosť hráčov Liverpoolu

LIVERPOOL/LONDÝN - Utorňajšími dvoma zápasmi sa rozbehne štvrťfinálová fáza futbalovej Ligy majstrov 2018/2019. Neúspešný finalista uplynulého ročníka FC Liverpool privíta doma na Anfielde portugalský tím FC Porto. V druhom súbežne hranom dueli na seba v anglickej konfrontácii natrafia Tottenham Hotspur a Manchester City. Obe stretnutia majú úvodný výkop o 21.00 h SELČ.

Liverpoolskí "The Reds" sú pred duelmi s "drakmi" papierový favorit, v doterajších šiestich vzájomných stretnutiach v pohárovej Európe neprehrali ani raz a ukoristili tri víťazstvá. "Hrá sa na Anfielde, je to štvrťfinále LM a bude to pre nás veľký zápas. Treba si však uvedomiť, že po dlhšej prestávke sme v tejto fáze iba druhý rok, nie dvanásty či niečo podobné... Nie sme Real Madrid, ktorý LM vyhral trikrát po sebe. Máme však radi túto súťaž, sme ctižiadostiví a urobíme všetko, aby sme tento zápas vyhrali," povedal tréner "LFC" Jürgen Klopp na predzápasovej tlačovej konferencii, citoval ho napríklad web goal.com.

Pre obe mužstvá to bude repríza vlaňajšieho osemfinále LM. Po víťazstve Liverpoolu v úvodnom zápase v Porte (5:0) bola odveta pri rieke Mersey už iba formalita (0:0). Podľa majstra Európy 2016 Pepeho Porťania zvládnu štvrťfinálové merania síl vtedy, keď budú súdržní a dostanú sa k svojej hre. "LM som vyhral trikrát a ak Boh dá, v tejto sezóne by to mohlo vyjsť aj štvrtýkrát. Uvedomujeme si, že máme pred sebou veľmi náročnú úlohu proti silnému tímu. Musíme však zostať sami sebou, byť súdržní a hrať to, čo v doterajšom priebehu ročníka," poznamenal pre oficiálnu stránku Európskej futbalovej únie (UEFA) skúsený 36-ročný stopér, ktorý sa do Porta vrátil v januári po pôsobení v tureckom Besiktasi Istanbul. Predtým strávil desať rokov (2007-2017) vo farbách Realu Madrid, s ktorým vyhral spomenuté tri trofeje v LM.

Tretíkrát v histórii sa medzi najlepším európskym oktetom ocitli až štyri anglické mužstvá, predtým to bolo aj v sezónach 2007/2008 a 2008/2009. V tohtosezónnej edícii LM sa vo štvrťfinále stretnú aj dvaja účastníci Premier League - Tottenham Hotspur a Manchester City. Tieto mužstvá sa mimo domácej scény súťažne ešte nestretli, na európskom pohárovom poli tak zažijú premiérovú vzájomnú konfrontáciu.

"Spurs" postupom do štvrťfinále vyrovnali svoje historické maximum v LM zo sezóny 2010/2011. Po nedávnej ligovej premiére sa prvýkrát predstavia na novom štadióne na White Hart Lane aj v LM. Doteraz hrávali na inom londýnskom štadióne vo Wembley. "Bude to ťažké, ale musíme si veriť. Dúfam, že fanúšikovia budú náš dvanásty hráč. Máme nový domov, cítime sa v ňom komfortne. Je to úžasný štadión, čo nám môže iba pomôcť," zamyslel sa na webe "kohútov" ich ofenzívny stredopoliar Dele Alli.

Manchesterskí "Citizens" by radi zopakovali minimálne úspech z ročníka 2015/2016, keď prenikli do semifinále LM. ManCity vo vyraďovacej fáze európskych pohárov dosiaľ neuspel v žiadnej konfrontácii s anglickým tímom. V minulej sezóne nestačil práve vo štvrťfinále na FC Liverpool (0:3 vonku, 1:2 doma, pozn.). Pep Guardiola vie, že jeho mužstvo malo pre sobotňajšie povinnosti v FA Cupe proti Brightonu (1:0) menej času na regeneráciu ako Tottenham, no tiež dodáva, že veľkí hráči musia takéto situácie vedieť zvládať.

"Samozrejme, pre Tottenham je to výhoda, ale musíme to zvládnuť. ´Spurs´ mali šesť dní na prípravu, náš tím má dva a pol dňa, ale keď hráte takéto množstvo zápasov, je to normálne. Keby sme predtým v pohári vypadli, aj my by sme mali teraz viac dní na oddych. Veľké kluby sa na takéto situácie nesťažujú," skonštatoval pre oficiálnu stránku "Citizens" 48-ročný Španiel.

Odvety v Porte a Manchestri sú na programe v stredu 17. apríla.


Tagy: FC Liverpool Manchester City FC Porto Tottenham Hotspur

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP/Rui Vieira

DISKUSIA