Pražská Slavia privíta hviezdy Chelsea na čele s Hazardom, Arsenal doma v šlágri vyzve Neapol

Eden Hazard a jeho gólové oslavy
Eden Hazard a jeho gólové oslavy

BRATISLAVA - Štvrtkovými prvými stretnutiami štvrťfinále futbalovej Európskej ligy 2018/2019 pokračuje druhá najprestížnejšia pohárová súťaž na "starom kontinente". Okteto tímov zabojuje o účasť medzi najlepšou štvoricou, teda o postup do semifinále. V hre je stále aj Slovák Miroslav Stoch, ktorého Slavia Praha privíta jedného z najväčších ašpirantov na zisk titulu FC Chelsea. "Zošívaní" pomýšľajú proti londýnskemu klubu na zázrak číslo dva. V osemfinále EL sa Pražanom podaril husársky kúsok, a to vyradenie päťnásobného šampióna tejto súťaže - španielskeho FC Sevilla. Tentoraz im v ceste stojí nemenej náročný súper zo Stamford Bridge. Toho dokonale pozná aj rodák z Nitry Stoch, ktorý tam účinkoval v období rokov 2006 - 2010 v mládežníckej akadémii, ale aj v seniorskom A-tíme.

"Želal som si Chelsea pri každom žrebe, konečne to vyšlo. Celé mužstvo sa mimoriadne teší, budú to veľké zápasy proti top tímu," vyjadril sa slovenský záložník na adresu svojho súpera v diskusnej relácii Rozstrel na iDnes.tv. Účastník Premier League bude pre český tím poriadne "tvrdý oriešok". FC Chelsea neprehral v ostatných šiestich meraniach síl proti českým mužstvám (3 víťazstvá, 3 remízy, pozn.). V štyroch z posledných piatich konfrontácií si "The Blues" udržali čisté konto. Pre "modrých" je najväčším úspechom v EL celkové víťazstvo v sezóne 2012/2013. Naopak, Slavii chýba už iba jeden krok k vyrovnaniu najväčšieho úspechu na kontinentálnej scéne - účasti v semifinále Pohára UEFA 1995/1996. "Šance sú podobné ako pred súbojmi proti Seville. Veľmi veľké teda nie sú, ale pôjdeme do toho rovnako odhodlane ako proti španielskemu súperovi. Človek nikdy nevie, možno sa to podarí," dodal slovenský reprezentant Stoch.

Okrem Chelsea sa do štvrťfinále prebojoval aj iný londýnsky tím Arsenal, ktorý v tejto fáze súťaže najprv doma vyzve taliansky SSC Neapol, v ktorom po takmer dvanástich rokoch verných služieb nedávno ukončil pôsobenie slovenský reprezentant Marek Hamšík a presunul sa do ďalekej Číny. "Partenopei" čaká neľahká úloha. Doposiaľ sa im totiž nikdy nepodarilo zvíťaziť v Anglicku. Arsenal doma vyhral v každom z posledných piatich zápasov proti mužstvám zo Serie A. Zverenci Carla Ancelottiho sa na tento duel nenaladili práve najlepšie, keď v Serie A cez víkend remizovali s FC Janov 1:1, pričom stretnutie dohrávali s 10 hráčmi v poli. "Je to pre nás výstražný signál, lebo ak budeme hrať takto aj v Londýne, čakajú nás veľké problémy," tvrdí Ancelotti pred taliansko-anglickou konfrontáciou podľa webu football.london. V ideálnej situácii nie sú ani "kanonieri", ktorí prehrali v poslednom zápase proti Evertonu (0:1) a so zraneniami laborujú opory ako Laurent Koscielny či Granit Xhaka. "Musíme byť konzistentní vo všetkých zápasoch. Vyhrali sme stretnutia v rôznom zložení či inými hernými systémami. Teraz musíme ukázať účinnosť našej hry," zdôraznil podľa webu sports.yahoo.com tréner tímu z Emirates Stadium Unai Emery.

V rámci štvrťfinálových konfrontácií EL si diváci budú môcť "pochutnať" aj na španielskom derby - FC Villarreal vyzve konkurenta z La Ligy FC Valencia. V prvom stretnutí hosťujúce "netopiere" sa aktuálne nachádzajú na 6. mieste v priebežnej tabuľke najvyššej domácej súťaže a majú skvelú formu - z posledných 18 súťažných meraní síl prehrali iba raz. Proti nim hrá fakt, že iba raz v histórii klubu zdolali iný španielsky tím vo vyraďovacej časti európskych pohárových súťaží. V semifinále Pohára UEFA (predchodca EL, pozn.) 2003/2004 si Valencia poradila práve s Villarrealom a napokon dokráčala k celkovému triumfu. "Žltá ponorka" sa, naopak, trápi a v najvyššej súťaži bojuje o záchranu - aktuálne jej patrí 18. priečka a prioritou je udržanie sa v La Lige. "Nemôžeme sa spoľahnúť na to, že súper sa bude koncentrovať iba na domácu scénu a nebude ich zaujímať štvrtkový zápas. To by bola chyba. Chceme hrať tak ako v posledných dueloch proti Realu Madrid (2:1) a FC Sevilla (1:0). Ak tak učiníme, dosiahneme dobrý výsledok," povedal obranca Valencie Ezequiel Garay pre oficiálny web klubu.

Poslednú štvrťfinálovú dvojicu tvoria portugalský klub Benfica Lisabon a nemecký Eintracht Frankfurt, ktorý v osemfinále vyradil Inter Miláno so slovenským stopérom Milanom Škriniarom. Portugalsko-nemecká konfrontácia bude mať špeciálnu príchuť pre útočníka Frankfurtu Luku Joviča. V roku 2016 si Srb ešte obliekal dres "orlov". Vtedy však za "áčko" nastúpil iba vo dvoch súťažných zápasoch a presunul sa do "béčka". Aktuálne pôsobí na hosťovaní práve v Eintrachte, kde v 26 ligových zápasoch nastrieľal 17 gólov a ďalších 7 pridal práve v EL. "Luka je priam 'mašina' na góly. Akonáhle sa dozvedel, že budeme hrať proti Benfice, bol nesmierne šťastný. Dáva mu to motiváciu navyše," vyhlásil tréner Frankfurtu Adi Huetter podľa webu freemalaysiatoday.com. Jeho zverenci môžu na štadióne Benficy dosiahnuť v prípade víťazstva či remízy historický míľnik. Účastník I. bundesligy totiž v EL neprehral 14 zápasov po sebe a je iba krok od vyrovnania rekordu Atlética Madrid s 15 zápasmi bez prehry v neprerušenej sérii v rámci tejto súťaže.

Odvety sú na programe vo štvrtok 18. apríla na ihriskách tímov, ktoré v prvých stretnutiach figurujú ako hostia. Finále Európskej ligy sa uskutoční v stredu 29. mája 2019 v azerbajdžanskej metropole Baku. Víťaz má zaručenú miestenku v Lige majstrov.


Tagy: SK Slavia Praha SSC Neapol Arsenal FC Chelsea FC

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP - Alastair Grant

DISKUSIA