Londýnske kluby sú krok od semifinále: Chelsea je však pred odvetou so Slaviou opatrná

Hráči Arsenalu Londýn sa tešia po góle Shkodrana Mustafiho
Hráči Arsenalu Londýn sa tešia po góle Shkodrana Mustafiho

BRATISLAVA - Štvrtkové odvetné zápasy štvrťfinále futbalovej Európskej ligy 2018/2019 dajú odpoveď na otázku, ktoré kvarteto tímov sa predstaví v semifinálových dueloch kontinentálneho pohára číslo dva. Po minulotýždňových úvodných stretnutiach majú bližšie k postupu portugalská Benfica Lisabon, anglickí zástupcovia z Londýna Arsenal a Chelsea, ako aj španielsky tím FC Valencia. Úvodný výkop štvrtkových odviet je naplánovaný na 21.00 h SELČ.

Nemecký Eintracht Franfurt v prvom stretnutí v portugalskej metropole podľahol Benfice 2:4. Víťazovi Pohára UEFA 1980 však na postup stačí aj víťazstvo 2:0. Bundesligista predtým neprehral v pohárovej Európe 14 zápasov v rade. Až v konfrontácii dvoch tímov, ktoré majú v znaku orla, mu túto šnúru preťala Benfica. "Stále sme v hre a máme šancu postúpiť ďalej. Musíme si veriť a fanúšikom na štadióne chceme ponúknuť skvelé predstavenie," povedal pre klubový web obranca Eintrachtu Danny da Costa. "Ak to dokážeme otočiť, v meste vypukne šialenstvo a všetci sa priam zbláznia," nadviazal portugalský útočník Goncalo Paciencia.

Arsenal Londýn, ktorý bol pred 19 rokmi vo finále druhej najprestížnejšej európskej klubovej súťaže (prehral vtedy s tureckým tímom Galatasaray Istanbul, pozn.), vstúpi do odvety na ihrisku talianskeho SSC Neapol s náskokom 2:0. Pod Vezuvom to však nebude mať ľahké. "Partenopei" už v tejto sezóne ukázali svoju kvalitu proti účastníkovi anglickej Premier League, keď v skupinovej fáze Ligy majstrov na štadióne San Paolo doma prekonali vlaňajšieho finalistu FC Liverpool (1:0). "Prešli sme si náročným obdobím, no chceme ukázať svoju silu. Vo štvrtok očakávam skvelé výkony a rovnako aj podporu fanúšikov na tribúnach," povedal Ancelotti pre oficiálny web neapolského klubu. "Stojíme pred veľkou výzvou. Budeme však musieť odohrať perfektný zápas. Arsenal je silný, no chceme ukázať, že vieme hrať proti každému," doplnil slová svojho trénera poľský útočník SSC Arkadiusz Milik.

Aj ďalšie londýnske mužstvo FC Chelsea je pred druhým zápasom štvrťfinálovej fázy v priaznivej pozícii. "The Blues" v úvodnom meraní síl vyhrali v pražskom Edene nad miestnou Slaviou a na Stamford Bridge budú chcieť spečatiť postup do semifinále. Vopred sa však nevzdávajú ani "zošívaní", za ktorých hráva aj slovenský reprezentant Miroslav Stoch a v kádri figurujú ďalší dvaja futbalisti spod Tatier - brankár Martin Kuciak a stredopoliar Jakub Hromada. "Rozhodne nič nevzdávame. Ideme sa do Anglicka 'pobiť'. Chceme totiž postúpiť a urobíme pre to maximum," povedal pred utorňajším odletom do Londýna podľa webu idnes.cz asistent trénera Slavie Zdeněk Houštecký.

Mužstvo FC Chelsea neprehralo v ostatných siedmich meraniach síl s českými mužstvami - dosiahlo v nich štyri víťazstvá a tri remízy. "Londýnčania už v Prahe zistili, že to s nami určite nebudú mať jednoduché. Očakávame, že tentoraz nastúpia v najsilnejšej zostave," poznamenal záložník pražského tímu Alex Král.

V španielskej konfrontácii medzi Valenciou a Villarrealom sú na tom pred odvetou na štadióne Mestalla lepšie domáci. Tí u súpera vyhrali 3:1 a iba nečakaný kolaps pred vlastnými podporovateľmi by ich mohol obrať o postup do semifinále. "Dosiahli sme dobrý výsledok, ale ešte nie je rozhodnuté. Villarreal je silný v útoku a má vpredu skvelých hráčov," skonštatoval tréner "netopierov" Marcelino García Toral.

Valencia má šancu druhý raz v histórii vyradiť španielske mužstvo v rámci európskych pohárových súťaží. Naposledy sa jej to podarilo v sezóne 2003/2004, kedy eliminovala práve Villarreal a dokráčala k celkovému triumfu v Pohári UEFA. Hráči "žltej ponorky" však veria, že podobný scenár sa tentoraz nenaplní. "Tento tím ešte ukáže svoju tvár. Vidím to na každom z nás. Pre úspech tohto mužstva urobíme maximum," poznamenal záložník Villarrealu Vicente Iborra.


Tagy: Benfica Lisabon FC Valencia Arsenal FC Chelsea FC

Zdroj:
SITA
Foto:
TASR/AP Photo/Matt Dunham

DISKUSIA