Začína prestížne finále zámorskej NBA: Golden State sa chce rozlúčiť s halou štvrtým triumfom

Stephen Curry
Stephen Curry

TORONTO - Basketbalisti tímu Toronto Raptors nastúpia vo štvrtok večer miestneho času premiérovo vo finále NBA, ich súperom bude obhajca titulu Golden State Warriors. Favoritom série budú hráči zo severu Kalifornie. Zverenci trénera Steva Kerra nastúpia na piate finále po sebe, v troch z nich aj celkovo triumfovali. Iba v roku 2016 ich zdolal Cleveland Cavaliers s LeBronom Jamesom (4:3 na zápasy). Ak sa tímu Golden State podarí triumfovať, zopakuje počin mužstva Los Angeles Lakers z rokov 2000-2002, ktoré ako zatiaľ posledné tiež zvíťazilo trikrát po sebe.

Toronto má šancu stať sa prvým profesionálnym klubom z Kanady, ktorý získa titul v niektorej zo štyroch najsledovanejších profesionálnych súťaží v Severnej Amerike od roku 1993. Vtedy sa z prvenstva zhodne tešili hokejisti Montrealu Canadiens v NHL a bejzbalisti Toronta Blue Jays v MLB. Raptors vtedy ešte neexistovali, vznikli v roku 1995 spoločne s Vancouverom Grizzlies v rámci expanzie NBA do Kanady. Na severozápadnom pobreží sa basketbal neuchytil a Grizzlies sa v roku 2001 sťahovali do Memphisu. V Toronte pomohol k nárastu popularity tohto športu Vince Carter, no okrem neho sa Američanom do Kanady z rôznych dôvodov veľmi nechce. Aj k súčasnej najväčšej hviezde sa dostali akoby náhodou.

Najlepší hráč finále NBA z roku 2014 v drese San Antonia Spurs Kawhi Leonard vyjadril minulé leto túžbu hrávať niekde blízko svojho domova v Los Angeles a skončil po výmene na opačnom konci kontinentu. Po sezóne mu vyprší zmluva a manažér Toronta Masai Ujiri vie, že jedinou možnosťou, ako ho udržať, je vybudovať okolo neho majstrovský tím. Preto pred uzávierkou výmien obetoval draftové pozície aj mladých hráčov, aby priviedol Marca Gasola. Toronto potrebuje získať titul práve teraz.

Finále bude stretom dvoch odlišných štýlov. Golden State má najväčšie hviezdy na perimetri - rozohrávača Stephena Curryho, trojkára Klaya Thompsona, obranára Derricka Greena i dvojnásobného MVP finále Kevina Duranta, ktorý pre zranenie lýtka vynechá minimálne úvodný duel. Špičkového pivota Warriors okrem zraneného DeMarcusa Cousinsa k dispozícii nemajú a pod košom musí hrať aj veterán Andrew Bogut, ktorý už túto sezónu začínal doma v Austrálii.

Naopak, krídelník Leonard je obklopený troma kvalitnými vysokými hráčmi. Skúsený Marc Gasol, jeho kolega zo španielskej reprezentácie Serge Ibaka i mladý Kamerunčan Pascal Siakam dokážu trojku nielen ubrániť, ale aj premeniť. "Bude to pre nás ťažká výzva, ale dostali sme sa sem z nejakého dôvodu. Dokázali sme, že sme dobrý defenzívny tím. Proti Warriors nesmieme byť leniví. Ak si len na chvíľu skúsime odpočinúť, dostanú sa do varu a bude to dlhá noc," povedal pred finálovou sériou rodák z Konga Ibaka. "Robia skvelú prácu, keď si vytvárajú pozície na palubovke. Majú silné protiútoky, druhú a tretiu vlnu. Stephen a Klay si svoje strely premenia. Musíme s tým počítať a postrážiť ostatných chlapcov," doplnil ho Gasol.

Motiváciou pre Golden State získať titul je aj fakt, že sa lúčia so svojou Oracle Arena. Od budúcej sezóny sa v rámci aglomerácie Bay Area presunú do novej haly v San Franciscu a zrejme sa aj vrátia k názvu, ktorý už nosili v rokoch 1962-1971.

Program zápasov finále basketbalovej NBA:

Štvrtok 30. mája: Toronto Raptors - Golden State Warriors (piatok od 3.00 h SELČ)
Nedeľa 2. júna: Toronto Raptors - Golden State Warriors (pondelok od 2.00 h SELČ)
Streda 5. júna: Golden State Warriors - Toronto Raptors (štvrtok od 3.00 h SELČ)
Piatok 7. júna: Golden State Warriors - Toronto Raptors (sobota od 3.00 h SELČ)

V prípade nerozhodnutého stavu:

Pondelok 10. júna: Toronto Raptors - Golden State Warriors (utorok od 3.00 h SELČ)
Štvrtok 13. júna: Golden State Warriors - Toronto Raptors (piatok od 3.00 h SELČ)
Nedeľa 16. júna: Toronto Raptors - Golden State Warriors (pondelok od 2.00 h SELČ)


Tagy: Golden State Warriors Toronto Raptors

Zdroj:
SITA
Foto:
Twitter/New York Post

DISKUSIA