Tímy NHL zalovia medzi najväčšími nádejami: Na drafte budú na výber aj Slováci

Kaapo Kakko a Jack Hughes
Kaapo Kakko a Jack Hughes

VANCOUVER - Vancouverská Rogers Arena privíta počas najbližšieho piatka a soboty najtalentovanejších mladých hokejistov sveta, ktorí urobia prvý veľký krok na ceste za kariérou v zámorskej NHL. Najlepšiu východiskovú pozíciu v tohtoročnom drafte profiligy má New Jersey Devils. Zástupcovia "diablov" si budú vyberať ako prví a siahnu po jednom z dvojice výnimočných útočníkov - Američanovi Jackovi Hughesovi alebo Fínovi Kaapovi Kakkovi. Obaja počas sezóny ukázali mimoriadne individuálne schopnosti a v nasledujúcom ročníku s najväčšou pravdepodobnosťou nebudú chýbať na klziskách NHL.

Skauti zaradili na prvé miesto preddraftových rebríčkov Hughesa. Osemnásťročný rodák z Orlanda vynikal produktivitou v ligových dueloch aj na medzinárodnej úrovni vo viacerých vekových kategóriách. V apríli vytvoril nový rekord svetových šampionátov do 18 rokov, keď v rámci dvoch účastí na tomto podujatí nazbieral 32 bodov v 14 zápasoch a prekonal dovtedajšie maximum Alexa Ovečkina. Jeho silnými stránkami sú rýchlosť a kreativita, naopak chýbajú mu skúsenosti zo seniorského hokeja. Tie začal zbierať až na májových MS na Slovensku. "Jackovo korčuľovanie je úžasné, poľahky sa dokáže dostať do pásma. Korčuľuje tak ľahko, ako by len plachtil pomedzi ostatných. Dokáže rýchlo reagovať na vývoj hry a vždy si vytvorí cestu, ako uniknúť protihráčom," vyjadril sa pre NHL.com člen tímu skautov New Jersey Paul Castron.

Hughesov najväčší konkurent Kakko figuroval dlhodobo na druhom mieste preddraftových rebríčkov, ale vystúpením na seniorskom svetovom šampionáte vstúpil do hry o pozíciu číslo jeden. Na MS v Bratislave a Košiciach pomohol Fínom k zisku zlatých medailí šiestimi gólmi a jednou asistenciou v desiatich zápasov, čo z neho urobilo najlepšieho strelca tímu. Rodák z Turku navyše triumfoval v januári s národným tímom aj na MS do 20 rokov a vlani sa tešil z triumfu na MS do 18 rokov. Plusom v jeho prospech je aj to, že v klubovom pôsobisku TPS Turku patril k ofenzívnym lídrom mužstva. "Kakko je silný muž a to dokáže využiť najmä v predbránkovom priestore. Aj obrancovia z NHL ho mali problém ubrániť na MS. Dobre si chráni puk, dokáže vytvárať šance a skórovať. Používa veľmi krátku hokejku, má šikovné ruky a dobre tvorí hru," zhodnotil Castron.

Poradie na ďalších pozíciách v tohtoročnom drafte je otvorené a bude závisieť aj toho, akého hráča budú jednotlivé tímy potrebovať. Do elitnej päťky by sa mohli dostať americkí útočníci Alex Turcotte s Colom Caufieldom, kanadský obranca Bowen Byram, ruský krídelník Vasilij Podkolzin či kanadskí ofenzívni hráči Dylan Cozens, Kirby Dach či Peyton Krebs. V prvom kole sa dá očakávať účasť predovšetkým hokejistov z USA, Kanady, Ruska, Fínska a Švédska. Chýbať by mali Česi aj Slováci, no želiezko v ohni majú Nemci v podobe obrancu Moritza Seidera, ktorý môže prísť na rad v rámci druhej desiatky.

Mená slovenských hokejistov zaznejú vo Vancouveri s najväčšou pravdepodobnosťou v sobotu, kedy bude na programe druhé až siedme kolo draftu. Spomedzi slovenských korčuliarov pôsobiacich v Severnej Amerike figuruje v záverečnom rebríčku Centrálnej skautingovej organizácie (CSS) najvyššie útočník Maxim Čajkovič na 91. priečke. Jeho krajania - obranca Oliver Turan (172.) a útočník Oliver Okuliar (243.) - sú ďaleko za ním s minimálnou šancou na draft. Lepšie vyhliadky má brankár Samuel Hlavaj, ktorého skauti zaradili na 5. pozíciu medzi gólmanmi nastupujúcimi v zámorí. Ďalší slovenský brankár Samuel Vyletelka sa nachádza na predposlednom 35. mieste. V európskom zozname gólmanov Slovensko nemá zastúpenie, medzi korčuliarmi je to o niečo zaujímavejšie, no bez väčších možností na úspech. V 144-člennom menoslove sa nachádzajú obranca Andrej Golian (61.), útočník Michal Mrázik (96.), center Dominik Sojka (108.), bek Matej Ilenčík (112.) a útočníci Adrián Valigura (134.), Nicolas Ferényi (137.) a Filip Čenka (139.).

Vlani si kluby NHL vybrali až piatich Slovákov. Najvyššie sa umiestnil obranca Martin Fehérváry (46. miesto/Washington Capitals), po ňom nasledovali útočníci Martin Pospíšil (105./Calgary Flames) s Milošom Romanom (122./Calgary Flames) a brankári Dávid Hrenák (144./Los Angeles Kings) s Romanom Durným (147./Anaheim Ducks). Už pred rokom sa uchádzal o záujem profiligových tímov krídelník Adam Liška, no je reálne, že bude draftovaný až v tejto edícii. Talentovaný mladík strávil celú sezónu v drese Slovana Bratislava v KHL a vydarený ročník vyšperkoval premiérovou účasťou na seniorských MS.

Program draftu sa oproti minulému roku nezmenil. Prvé kolo, v ktorom si kluby vyberú 31 hráčov, sa uskutoční v piatok (na Slovensku už v sobotu ráno 2.00 h SELČ). Ďalších šesť kôl bude prebiehať v sobotu (od 19.00 h SELČ). Právo prvého výberu využije New Jersey Devils, druhá pozícia patrí New Yorku Rangers, tretia Chicagu Blackhawks, štvrtá Coloradu Avalanche a piata Los Angeles Kings.

Prehľad draftových jednotiek a najvyššie draftovaných Slovákov za uplynulých 10 rokov:
2018: Rasmus Dahlin (Švéd./Buffalo Sabres), Martin Fehérváry (46./Washington Capitals)
2017: Nico Hishier (Švaj./New Jersey Devils), Adam Ružička (109./Calgary Flames)
2016: Auston Matthews (USA/Toronto Maple Leafs), bez slovenskej účasti
2015: Connor McDavid (Kan./Edmonton Oilers), Erik Černák (43./Los Angeles Kings)
2014: Aaron Ekblad (Kan./Florida Panthers), Maximilián Pajpach (174./Colorado Avalanche)
2013: Nathan MacKinnon (Kan./Colorado Avalanche), Marko Daňo (27./Columbus Blue Jackets)
2012: Nail Jakupov (Rus./Edmonton Oilers), bez slovenskej účasti
2011: Ryan Nugent-Hopkins (Kan./Edmonton Oilers), Tomáš Jurčo (35./Detroit Red Wings)
2010: Taylor Hall (Kan./Edmonton Oilers), Martin Marinčin (46./Edmonton Oilers)
2009: John Tavares (Kan./New York Islanders), Richard Pánik (52./Tampa Bay Lightning)


Tagy: Maxim Čajkovič Jack Hughes Kaapo Kakko Paul Castron

Kompletné výsledky a aktuálna tabuľka NHL
Zdroj:
SITA
Foto:
TASR/Martin Baumann, SITA/AP

DISKUSIA