Z lúzrov sú razom víťazi: Odchodom temperamentného Babcocka je Toronto na nepoznanie

Víťazné oslavy hráčov Toronta Maple Leafs
Víťazné oslavy hráčov Toronta Maple Leafs

BRATISLAVA - Renomovaný tréner Mike Babcock mal vrátiť Toronto Maple Leafs späť medzi špičku zámorskej hokejovej NHL. V úvode piatej sezóny na lavičke "javorových listov" však vedeniu kanadského tímu došla trpezlivosť a s uznávaným členom Triple Gold Clubu ukončilo spoluprácu. Na ostro sledované miesto prišiel len 39-ročný Sheldon Keefe, ktorý dovtedy nekoučoval ani jeden duel v profilige. Po troch zápasoch v novej pozícii má však stopercentnú bilanciu.

Perspektívny Kanaďan prebral mužstvo po šiestich prehrách v rade a zatiaľ nespoznal chuť prehry. Pri jeho premiére Toronto zvíťazilo nad Arizonou Coyotes 3:1, na ľade Colorada Avalanche triumfovalo 5:3 a na klzisku Detroitu Red Wings dominovalo po výsledku 6:0. "Máme veľmi veľa kvalitných hráčov. Ak sa cítia dobre a sebavedomo, dosahujú takéto výsledky," vysvetlil Keefe, cituje ho webový portál kanadskej televízie TSN.

"Myslím si, že my hráči sme to vzali ako novú príležitosť. Nie je to všetko o tom, že by prišiel nový tréner a zrazu nasadil každému úsmev na tvár. Nepovedal nám, že máme víťaziť a zrazu sa nám darí. Podstatné je, že si všetci hráči pristupujú k svojim povinnostiam zodpovedne," vyhlásil obranca Travis Dermott, ktorého doplnil kolega z defenzívy Jake Muzzin: "Dali sme do našej hry viac emócií a odhodlania, čo nám v posledných troch zápasoch pomohlo."

Keefe zatiaľ odmieta tvrdenia, že by výsledky jeho mužstva zlepšila zásadná zmena taktiky. Na druhej strane víťaz Calderovho pohára s Torontom Marlies ustúpil od Babcockovho režimu nasadzovania brankárov. Skúsený kouč vždy v situácii, keď mal tím odohrať dva zápasy v priebehu dvoch dní dával v prvom súboji šancu Dánovi Frederikovi Andersenovi.

Rodák z Herningu odchytal ostatné tri víťazné duely, ale v piatkovom zápase proti Buffalu Sabres so začiatkom o 22.00 h SELČ sa postaví medzi tri žŕdky Michael Hutchinson. "Na toto rozhodnutie vplýva viacero faktorov. Michael je z AHL zvyknutý na zápasy v skorších časoch. Frederik dostane priestor v sobotu, kedy sa hrá večer, aby mohol absolvovať aj ranné rozkorčuľovanie," doplnil Keefe.


Tagy: Toronto Maple Leafs Mike Babcock Travis Dermott Sheldon Keefe

Kompletné výsledky a aktuálna tabuľka NHL
Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP/Paul Sancya

DISKUSIA