Od nesmelého zelenáča k šampiónovi: Ovečkinovi spoluhráči prehovorili... TOP príhody s Alexom!

S vytúženým pohárom
S vytúženým pohárom

WASHINGTON - Jeden z najlepších ruských i európskych hokejistov v histórii NHL. Alexander Ovečkin sa môže v sobotu dočkať gólu číslo 700. Samotná cifra vyráža dych, je ťažké ju iba vysloviť, nehovoriac o tom, čím si Ovečkin v kariére prešiel. Obdivuhodný kapitán Washingtonu Capitals dozrieval každým rokom a dnes je z neho hrajúca legenda a nepochybne budúci člen Siene slávy. Ak by aj teraz definitívne skončil, nik by o tom neviedol žiadne debaty.

Ovečkinovi však stále zostávajú nedosiahnuté ciele. Prvý Stanley Cup v roku 2018 ho navnadil a teraz túži po ďalšom a ďalšom. Hokejová verejnosť sa ale čoraz hlasnejšie baví o inej méte - 894 gólov Waynea Gretzkého, na ktoré si ruský snajper brúsi všetky zuby a chystá náboje. 34 rokov, vynikajúca fyzická pripravenosť, strelecký apetít a ani náznak poklesu formy. 

Aké boli jeho prvé roky? Portál The Athletic vyspovedal niekoľkých bývalých spoluhráčov, aby sa podelili o najvtipnejšie príhody v spoločnosti slávnej osmičky. Cez kapitánske povinnosti, nesebavedomú angličtinu, starosti s medúzou, bláznivú jazdu na letisko či reštauráciu vo Vancouvri. Je toho skutočne dosť. Kedy ak nie v sobotné ráno? Príjemné čítanie, priatelia!

Brian Willsie, bývalý útočník Washingtonu a prvý Ovečkinov spolubývajúci pri zápasoch vonku: „Jedna vec, ktorú sme spolu bežne robili po tom, keď sme sa vrátili na izbu po tímovej večeri, bola objednávka dezertu. V začiatkoch bola Alexova angličtina slabšia, takže som urobil objednávku namiesto neho, či išlo o ovocie, zmrzlinu alebo čokoľvek tohto druhu. Celý čas som mu ale hovoril „Musíš to začať robiť, pretože nebudem večne tvoj spolubývajúci.“ V jeden večer sme sa vrátili a Alex skutočne chcel zmrzlinu. Povedal som mu „Nie, neobjednávam, musíš to urobiť ty, nastal tvoj čas.“

„Bolo to ako debata otca so synom. Bol nahnevaný s pokrčenými ramenami, iba sme sedeli a čumeli na televíziu. Znova som mu povedal „Ak chceš zmrzlinu, musíš si ju objednať.“ Zrazu vystrelil z postele a povedal, že to urobí. „Čo mám povedať?“ opýtal sa... „Objednaj dve, nevynechaj ma,“ odpovedal som mu. Bol super nervózny, ale situáciu zvládol. Nemal sebavedomie kvôli svojej angličtine, ale nakoniec to bolo lepšie ako som čakal.“

Ovečkinove góly, ktoré priniesli najväčšie vzrušenie:

Brian Pothier, obranca a bývalý spoluhráč Ovečkina z rokov 2006 – 2010: „Pristáli sme vo Fort Lauderdale. Na juhu sme neboli nejaký čas a práve bola zima. Ovi a Alex Sjomin povedali, že „Urobme to, poďme do vody.“ Prezliekli sa, utekali cez celú pláž a divokým šprintom do vody. Bolo to neopatrné a vonku veľmi chladno. Zrazu z ničoho nič vyleteli z vody a jačali, pretože ich poštípala medúza. Bolo to asi v 2006 alebo 2007, takže Alexov druhý či tretí rok. Boli v pohode, išlo o malé medúzy, ale bolo ich veľa. Mali na nohách malé škvrny. Niežeby ich dokaličili, ale mali štípance. Bolo to vtipné.“

Matt Bradley, útočník a bývalý spoluhráč z rokov 2005 – 2011: „Ľudia v hoteli vraveli „Hej, nemôžete ísť do vody, sú tam medúzy.“ Nemali sme plavky. Som si istý, že do vody vošli v spodnej bielizni. Boli vzrušení. Vyzeralo to tak, akoby nikdy nevideli oceán. Nebolo ani teplé počasie. Jednoducho iba chceli vojsť do oceánu. Som si na 90 percent istý, že mali na sebe iba spodné prádlo.“

Chris Clark, bývalý útočník, kapitán Washingtonu a spoluhráč počas rokov 2005 – 2010: „Ďalší deň prišiel (po oceánskom dobrodružstve, pozn.) a mal veľkú podliatinu. Celú červenú. Myslím si, že išiel cez všetky varovné signály, ktoré boli všade. Neviem, či tým signálom neveril alebo ich nečítal. Fakt, že vo vode sa nik nenachádzal, mal byť pre nich tiež výstrahou.“

22. november 2005, prvý zápas medzi Sidneym Crosbym a Alexom Ovečkinom:

Brooks Laich, útočník a spoluhráč z 2005 – 2016: „Myslím, že kapitánom sa stal v polovici nejakej sezóny. Nech je ako chce, v prvý deň tréningového kempu ďalší rok sme jednostaj hovorili „Nemôžeme sa dočkať kapitánovej večere, pretože platí Ovi.“ Kapitánska večera je na štarte každej sezóny, kapitán a dvaja asistenti zoberú celý tím na večeru pred prvým zápasom vonku a všetko zaplatia. Je to gesto od skupiny lídrov v mužstve. „Nevieme sa dočkať. Ovi, zaplatíš kapitánsku večeru a už ju aj plánujeme“. Spýtal sa nás „Kapitánska večera? Čo je to?“ Nemohli sme uveriť, že z predošlých troch rokov nevedel, veď kapitáni ho na takú večeru vzali.

„Musíš vziať celý tím na večeru“, vraveli sme mu. A on na to. „V poriadku, Sushi Rock, hneď po tréningu.“ „Čooooo?“ „Áno, urobíme to dnes,“ odpovedal nám. Bol to prvý deň tréningového kempu. Každému na súpiske sme povedali, že Ovi platí obed v Sushi Rock, takže 63 chlapcov išlo spolu na obed do Sushi Rock. Všetko na Oviho kreditnú kartu. Potom nám ešte o niekoľko týždňov musí zaplatiť tímovú večeru, a to v čase, keď je prvý tím ustálený. Myslím, že bol naštvaný, keď sme mu povedali, že musí znova platiť. „Veď som to už urobil“ „Nie nie, Ovi, toto je pre tím“ Sushi pre 63 chalanov? Je to najmenej päť, šesť tisíc. Milujem tento príbeh, pretože tak obkolesuje Alexa. Aký fantastický spoluhráč. „V poriadku, urobme to dnes,“ vraví a potom zaplatí každému obed.“

Mike Knuble, rešpektovaný veterán, šampión NHL (1997/98 s Detroitom)  a spoluhráč od 2009 do 2012: „Jedného dňa sme jedli v Kettler Capitals Iceplex (tréningová aréna) a objavil sa Alex, na sebe mal draftové tričko z roku 2005, ktoré dostal. Bolo to 5-6 rokov po tom, čo ho draftovali a tretiu sezónu už zarábal 9,5 milióna ročne. Zrejme mu ho dali pred draftom spolu s ďalšími vecami zadarmo. To tričko stále mal! Už dlho o tom nepočul. Treba povedať, to tričko už nikdy potom nenosil. Rád by som sa niekedy pozrel do jeho skrine.“

Premiéra Alexa Ovečkina v NHL, okorenil ho aj gólovo:

Nicklas Bäckström, útočník a jeho verná dvojička od roku 2007 doteraz: „Keď som sem prišiel, všade ma vozil. Prvá vec, ktorú som spozoroval, bola, že ak ste s ním v aute, nikdy nerozpráva, pretože mu hrá hudba na plné pecky. Techno, všetko. Je to skutočne šialene hlasné. Nie je možnosť na rozhovor. Ak chce niečo povedať, stíši hudbu a čosi sa vás opýta. A potom späť na plné pecky."

„Ďalšou vecou ohľadom jeho šoférovania je, že špeciálne v mladosti išiel o čosi rýchlejšie. Vždy šliapol na pedál a potom musel brzdiť. Bola to zábava, robil to vždy, keď sme išli spolu na letisko. Nasadil plnú rýchlosť a potom brzdil. Ale v plnej rýchlosti išiel iba 60 metrov. Potom si uvedomil „Och, bože, bojím sa, môžu ma zastaviť policajti.“ Stalo sa tak v čase, keď si kúpil biely Mercedes AMG S63. Myslím, že dodnes ho má v Rusku.“

John Carlson, súčasný obranca Capitals, ašpirant na Norrisovu trofej a Ovečkinov spoluhráč od roku 2009: „Bol to asi môj tretí rok a pred zápasom v New Jersey urobila moja teta večeru pre celý tím. Tradičná talianska večera. Môj bratranec vlastní delikatesy, tak priniesol predjedlá a všetko spolu s tým súvisiace. Boli sme tam všetci a po pár kolách predjedál a polievke a všeličom možnom... Prišli na rad mäsové guľky a cestoviny. Ovi vtom zájde za jednou z mojich tiet a pýta si kečup. Och. To je smrteľný hriech. Povedal by som, že v mnohých prípadoch by dostal facku do tváre. Ony nie sú také, ale bol to pre nich šok. Nemohli pochopiť, že niekto by chcel kečup na cestoviny alebo mäsové guľky. Ten kečup mu však dali, pretože boli dobré hostiteľky.“

Dokument o Ovečkinovi z roku 2010:

Dmitri Orlov, krajan a spoluhráč od sezóny 2011/12: „Pred štyrmi či piatimi rokmi sme sa snažili o rezervovanie si sushi reštaurácie vo Vancouvri. Zavolali sme vopred a pamätám si, že sme povedali moje a Kuznecovove priezvisko. A povedali nie, že nemajú priestor, dostupné stoly, čokoľvek. Potom sme sa spýtali, že čo ak by sme doviedli aj Alexa Ovečkina? Zrazu povedali, aby sme počkali. Myslím, že ten chlapík sa rozprával s manažérom alebo niekým. Dali nám stôl. Bolo to vtipné, pretože všetci sme boli pri telefonáte spolu – Stan Galiev, ja, Kuzy (Kuznecov, pozn.) aj Ovi. Mal som zapnutý reproduktor, takže všetci sme to počuli. Alex sa začal smiať. Najskôr nemali stôl a potom zrazu „Jasné, jasné, chlapci, môžete prísť.“

Kurt Kehl, žurnalista: „Keď tu bol prvý raz, Nate Ewell (bývalý riaditeľ Capitals pre vzťahy s médiami) a ja sme s Alexom robili rozhovor. Ako sme išli späť parkovali v aréne, tak Alex povedal: „Vezmem vás na obed, vezmem vás na obed.“ Povedali sme mu, že nie, je to v poriadku, toto je súčasť našej práce, Alex. „Nemusíš nás oceniť za to, že si robíme svoju prácu.“ Ale skutočne nás s tým otravoval. Tak napokon sme povedali, že pôjdeme. Vzal nás do McDonald's, pretože on sám chcel burger. „Počkaj sekundu. Bil si sa tak, že som si myslel, že nás vezmeš do Capital Grille (nóbl reštaurácia vo Washingtone, kde sa ceny môžu vyšplhať na 70-80 dolárov za hlavné jedlo). Keby som vedel, že pôjdem na Big Mac, tak by som nerobil taký zbytočný rozruch.“

10 najlepších akcií Ovečkina v NHL podľa kanadskej televízie Sportsnet:


Tagy: Washington Capitals Alexander Ovečkin Rusko John Carlson Brian Willsie Dmitri Orlov Brooks Laich Chris Clark Brian Pothier Matt Bradley Mike Knuble Kurt Kehl

Kompletné výsledky a aktuálna tabuľka NHL
Zdroj:
športky
Autor:
© Zoznam/Ondrej Herceg
Foto:
SITA/AP/John Locher; Video: YouTube/NHL, Every Ovechkin Goal, SomeHockeyVideos, GoProSwede, Sportsnet

DISKUSIA