Európska liga prinesie súboj Manchestru United s AS Rím, Emeryho Villarreal vyzve Arsenal

Futbalisti Manchestru United oslavujú gól do siete West HamuFutbalisti Manchestru United oslavujú gól do siete West Hamu Zdroj: SITA/AP/Peter Powell,Pool

BRATISLAVA - Vyraďovacia fáza futbalovej Európskej ligy UEFA 2020/2021 dospela do semifinále, vo štvrtok sa v prvých zápasoch stretnú Manchester United s AS Rím, resp. FC Villarreal s Arsenalom Londýn. "Gunners" budú čeliť bývalému trénerovi Unaiovi Emerymu a majú jasnú víziu zachrániť sezónu ziskom trofeje, ktorá by im zaistila účasť v prestížnej Lige majstrov v nasledujúcom ročníku.

V tabuľke Premier League je Arsenal až desiaty, hrozí mu najhoršie umiestnenie v súťaži od roku 1995. V LM chýba štyri roky za sebou, preto je túžba získať len tretiu európsku trofej v klubovej histórii po PVP (1994) a Inter-Cities Fairs Cupe (1970) enormná. Mužstvo španielskeho trénera Mikela Artetu nato potrebuje vyradiť "žltú ponorku" a uspieť vo finále v Gdansku (26. mája).

V uplynulých dvoch ligových zápasoch Arsenal nenadviazal na triumf vo štvrťfinálovej odvete EL v pražskom Edene so Slaviou 4:0, doma len remizoval s Fulhamom 1:1 a prehral s Evertonom 0:1. "Dá sa len ťažko vysvetliť, ako sme mohli v týchto dvoch zápasoch stratiť päť bodov po výkonoch, aké sme ukázali. Darovali sme im body, aj po našich chybách," citoval oficiálny web klubu Artetu, ktorý dobre vie, o čo sa proti Villarrealu hrá: "Vieme, že toto bude kľúčový moment v našej sezóne." Arsenal v Európe osemkrát postúpil zo semifinále do finále, v roku 2019 vo finále EL prehral s mestským rivalom Chelsea.

Trofej pre víťaza Európskej Galéria fotiek (4) Zdroj: TASR/AP/Ina Fassbender

Emery je "mužom zrodeným pre EL", hoci práve pod jeho vedením "kanonieri" vo finále v Baku nestačili na "The Blues" 1:4. So Sevillou ale EL vyhral trikrát za sebou (2014, 2015, 2016). Arsenal trénoval 18 mesiacov od mája 2018 do novembra 2019. "Chcem uspieť kvôli Villarrealu a sebe. Pred dvoma rokmi som bojoval za červené farby Arsenalu proti Chelsea, teraz budem bojovať za žlté farby Villarrealu. Mám v sebe ten súťaživý inštinkt a nesiem vždy zodpovednosť za ten tím, ktorý práve vediem. Som zvyknutý, že hrám proti klubom, ktoré som už trénoval. Takže to nie je nič nové. Toto je šanca etablovať Villarreal na vrchole európskeho futbalu. Kľúčové bude užiť si to, čo sme už dokázali a využiť šancu na ďalší úspech," povedal pre web UEFA 49-ročný kouč. Villarreal v Európe vyhral dvakrát Intertoto Cup (2003, 2004), štyrikrát hral v semifinále EL, resp. Pohára UEFA (2004, 2011, 2016, 2021) a raz v semifinále LM, v roku 2006 ho v ňom vyradil práve Arsenal. Villarreal je v La Lige až siedmy, do LM cez ňu už postúpiť nemôže, aj on tak má veľkú motiváciu dostať sa do nej cez EL ako víťaz. V tomto ročníku v EL neprehral v 12 dueloch, z nich až 11-krát zvíťazil.

Tréner Mikel Arteta a Galéria fotiek (4) Zdroj: SITA/AP - Tim Goode

Víťaz EL z roku 2017 Manchester United vypadol pred rokom v semifinále tejto súťaže s neskorším víťazom Sevillou. Z Premier League si už de facto zaistil LM pre budúcu sezónu, môže sa tak dokonale sústrediť na dvojzápas s talianskym oponentom. "Rím je klub s bohatou európskou históriou. Veľa ich zápasov som nevidel, ale ako každé talianske mužstvo dobre bránia. Všetci poznáme Edina Džeka, takže každá lopta do našej šestnástky bude nebezpečná. Nám sa proti talianskym mužstvám darí. Veríme, že postúpime do finále. Môžeme sezónu skončiť s trofejou, to je skvelé," povedal pred prvým zápasom na Old Trafford pre uefa.com tréner "červených diablov" Ole Gunnar Solskjaer.

Radosť futbalistov Manchestru United Galéria fotiek (4) Zdroj: SITA/AP/Gareth Copley

"Sme hrdí, že reprezentujeme v semifinále Taliansko. Sme spokojní, že sme v semifinále, no chceme viac," vyjadril sa kouč "vlkov" Paulo Fonseca. "Manchester je určite favorit, jeho silu poznáme. Fakt, že sme v elitnom kvartete, nám však dodáva sebavedomie. Vieme, že tiež máme vlastné kvality. Musíme byť najmä súdržní, a potom sa môže stať čokoľvek," dodal Džeko.

Odvety sú na programe o týždeň 6. mája v Londýne, resp. v Ríme.

1. zápasy semifinále EL, štvrtok 29. apríla, 21.00 SELČ:

Manchester United - AS Rím /rozhoduje: Carlos del Cerro Grande (Šp.)/
FC Villarreal - Arsenal Londýn /rozhoduje: Artur Dias (Port.)/

Fotogaléria k článku Počet fotiek: 4
Viac o téme: Manchester United Európska liga AS Rím Arsenal FC FC Villarreal
  • Autor: © Zoznam
  • Zdroj: TASR