Manchester si proti Villarrealu nič iné ako trofej nepripúšťa: Spravili sme ďalší krok k návratu na vrchol

Trofej pre víťaza Európskej ligyTrofej pre víťaza Európskej ligy Zdroj: TASR/AP/Ina Fassbender

GDANSK - Štyri roky čakajú futbalisti Manchestru United na trofej, v stredu ich čaká finále Európskej ligy a môžu zopakovať sezónu 2016/2017. Vtedy zdolali Ajax Amsterdam a triumfovali v druhej najprestížnejšej európskej súťaži. Tentoraz im bude v Gdansku stáť v ceste Villarreal, pre ktorý to bude v prípade víťazstva najväčší úspech v histórii klubu.

United sa v uplynulých rokoch hľadajú, po odchode trénera Alexa Fergusona čakajú na prenikavejší úspech. Za predchádzajúcich sedem rokov okrem triumfu v EL vyhrali iba Pohár FA a Ligový pohár. "Bude to špeciálny zápas. Musíme byť hrdí na to, že sme sa dostali do finále. Bola to fantastická cesta, ako hovoríme my Nóri - cesta je cieľ. Spravili sme ďalší krok k návratu Manchestru späť na vrchol," uviedol na webe Európskej futbalovej únie (UEFA) tréner Ole Gunnar Solskjaer.

Ole Gunnar Solskjaer Galéria fotiek (4) Zdroj: SITA/AP/Fermin Rodriguez

 

"Červení diabli" majú za sebou dobrú sezónu, v lige skončili druhí a majú istú účasť v budúcosezónnej edícii Ligy majstrov, no úspešnému ročníku chýba koruna v podobe trofeje. "Je to pre nás veľmi dôležitý zápas, sme blízko k tomu, aby nás považovali za tím schopný vyhrávať trofeje. Možno práve tento triumf nás k priblíži k tomu, aby sa s nami začalo počítať," povedal útočník Marcus Rashford. Manchester začal cestu do finále EL v Lige majstrov. V H-skupine obsadil v konkurencii Paríža St. Germain, Lipska a Basaksehiru Istanbul 3. miesto. V EL postupne prešiel cez San Sebastian, AC Miláno, Granadu a AS Rím.

Hráči Manchestru United oslavujú Galéria fotiek (4) Zdroj: SITA/AP/Dave Thompson

Kým Angličania sa snažia obnoviť zašlú slávu, Villarreal má skromnejšie ambície a hráčov teší, že konečne prekročili vlastný tieň. "Žltá ponorka" dosiaľ v európskych súťažiach vždy zašla najďalej do semifinále, v sezóne 2005/2006 v Lige majstrov, v ročníkoch 2003/2004, 2010/2011 a 20152016 v Pohári UEFA alebo Európskej lige. "Villarreal premárnil mnoho semifinálových šancí, ale konečne sme to dokázali. Musíme sa čo najlepšie pripraviť, pretože máme jedinečnú príležitosť," vyhlásil obranca španielskeho tímu Pau Torres. Villarreal v porovnaní s Manchestrom nemá v tíme hviezdy, podľa Daniho Pareja ich sila spočíva v súdržnosti: "Stojí proti nám skvelý tím a bude favoritom. My však budeme pokračovať v tom, čo sme začali, budeme sami sebou a stavíme na tímový výkon." Villarreal postúpil do vyraďovacej časti suverénne z prvej priečky I-skupiny. V play off si poradil postupne so Salzburgom, Dynamom Kyjev, Dinamom Záhreb a londýnskym Arsenalom.

Tréner Villarrealu Unai Emery Galéria fotiek (4) Zdroj: TASR/AP/Alberto Saiz

Aj túto sezónu poznačila pandémia koronavírusu, väčšina zápasov sa odohrala bez diváckej kulisy. Poľská vláda však uvoľnila štvrtinu kapacity štadióna v Gdansku, oba tímy dostali po 2000 vstupeniek, celkovo bude na tribúne 9500 ľudí. United bude povzbudzovať aj Alex Ferguson, ktorý v pondelok odletel na sever Poľska spolu s výpravou Manchestru. Zápas sa začne o 21.00 h, povedie ho francúzsky rozhodca Clément Turpin, na čiarach mu budú asistovať krajania Nicolas Danos a Cyril Gringore.

Finále Európskej ligy - streda 25. mája (21.00 h)

Villarreal CF - Manchester United /rozhoduje: Clément Turpin (Fr.), priamy prenos Dvojka RTVS/

Fotogaléria k článku Počet fotiek: 4
Viac o téme: Manchester United UEFA Európska liga
  • Autor: © Zoznam
  • Zdroj: TASR