VIDEO Sagana nazval opicou, na Tour bol na nezastavenie: Van Aert má pred sebou dilemu

Wout Van Aert sa raduje z triumfu na 11. etape Tour de FranceWout Van Aert sa raduje z triumfu na 11. etape Tour de France Zdroj: SITA/AP Photo/Christophe Ena

BRATISLAVA – Tadej Pogačar a Mark Cavendish. Ak by bolo hlasovanie o dvoch najobletovanejších mužoch tohtoročnej edície Tour de France, tak títo dvaja páni by zrejme suverénne zvíťazili.

Slovinský, stále iba dvadsaťdvaročný drahokam si išiel celé tri týždne svoje vlastné preteky a súperov púšťal k slovu len vtedy, keď sa mu zachcelo a z vlastnej iniciatívy "ubral nohu z plynu". Nepotreboval si siahnuť na dno síl, aby prišiel do Paríža v žltom drese s vyše päťminútovým náskokom.

Cavendishov príbeh je celkom iný, hoci taktiež rozprávkový. Na rozdiel od Pogačara, ktorý bol od úplného začiatku jasným favoritom číslo jeden, skúsený britský šprintér cestoval do Francúzska s otáznou formou a skromnými vyhláseniami.

Pôvodne pritom tento rok ani nemal na "Starej dáme" štartovať. Lenže okolnosti to zariadili tak, že minuloročný víťaz zeleného dresu Sam Bennett ostal doma a Deceuninck - Quick-Step siahol po Cavendishovi.

Tadej Pogačar a Mark Galéria fotiek (5) Zdroj: SITA/AP/Daniel Cole

Tím Patricka Lefeverea urobil najlepšie, ako mohol. Fantastický vláčik belgického "mančaftu" na čele s Michaelom Morkovom pracoval na jednotku s troma hviezdičkami a Cavendishovi dopomohol k druhému víťazstvu v bodovacej súťaži v kariére. Brit navyše ovládol štyri etapy.

Na Champs-Élysées sa tak na stupne víťazov pozreli len dvaja držitelia dresov – zelený Cavendish a žlto-bielo-bodkovaný Pogačar.

A potom tu bol ešte jeden výnimočný chlapík. Jeho meno je Wout van Aert.

Niežeby vyššie spomínané cyklistické esá fanúšikov nebavili, ale povedzme si to na rovinu – žltá súťaž bola po celú Tour de France rozhodnutá a Pogačara by zo slávneho dresu vyzliekla len nejaká pohroma v podobe vážneho zranenia alebo totálneho kolapsu v niektorej z etáp.

No vzrušenie nepriniesol ani boj o zelený dres. Áno, Cavendishovo účinkovanie možno označiť za rozprávkové, ale jeho doménou vždy boli, sú a zrejme ešte nejaký ten piatok aj budú predovšetkým hromadné dojazdy. Nič viac a nič menej.

Ak sme túžili po šou, museli sme sa obzerať po iných pretekároch. Tým jednoznačne najzábavnejším bol Wout van Aert, belgická superhviezda z tímu Jumbo-Visma.

Wout van Aert Galéria fotiek (5) Zdroj: SITA/AP/Daniel Cole

Dvadsaťšesťročný cyklista opäť raz všetkým dokázal, že je najuniverzálnejším jazdcom v pelotóne. Van Aert vyhral časovku, blysol sa neuveriteľným, 32 kilometrov dlhým sólom a senzačným etapovým triumfom pri dvojnásobnom výstupe na ikonický kopec Mont Ventoux, a v nedeľu ovládol aj neoficiálne MS v šprinte, keď na Elyzejských poliach v Paríži nedal šancu ani Markovi Cavendishovi.

Návrat do éry Eddyho Merckxa a Bernarda Hinaulta? To asi nie, ale Wout van Aert predviedol výkony, aké cyklistický svet nezažil celé desaťročia.

Len si položme otázku – kto okrem neho môže jeden deň šprintovať proti Cavendishovi a nasledujúci deň ovládnuť brutálne stúpanie v Alpách?

Pogačar? Nie. Van der Poel či Alaphilippe? Určite nie. A ten zvyšok ani náhodou.

Wout, postaraj sa o to

Van Aert zvládol absolútne všetko. Na začiatku pomáhal Primožovi Rogličovi, neskôr veselo špurtoval, chodil do únikov, vyhral časovku, horskú etapu a na záver aj šprint v Paríži. 

Na sociálnej sieti holandskej stajne Jumbo Visma sa pred záverečnou etapou na parížskom bulvári objavil vtipný príspevok, kde Eddy Merckx gratuluje van Aertovi k víťazstvu v sobotňajšej časovke jednotlivcov. "Wout, prosím, postaraj sa o to, aby zajtra..." dodal s dávkou nadsázky slávny Belgičan.

"Samozrejme Eddy. Žiadny problém," "odpovedal" van Aert.

Čo sľúbil, to do bodky splnil. Wout van Aert ovládol 21. etapu v poradí 108. ročníka Tour de France, keď v hromadnom špurte na Elyzejských poliach prešprintoval Jaspera Philipsena a tiež Marka Cavendisha.

Britský rýchlik mohol prekonať bradatý rekord Eddyho Merckxa v počte etapových triumfov, pred nedeľňajším finišom v Paríži boli obaja na méte 34.

Trojnásobný majster sveta v cyklokrose však jeho plány zmaril a dosiahol jedno z najvýznamnejších etapových prvenstiev v kariére. "Táto Tour bola úžasná, ako na horskej dráhe. Nikdy by som neočakával, že ju ukončím takýmto víkendom. Cítil som, že už mám ťažšie nohy. Nerozumiem tomu. Už dnes večer musím chytiť let na olympijské hry do Tokia a čaká ma mnoho rozhovorov, no neľutujem, že som sa zapojil do hromadného špurtu, lebo takýto triumf je na nezaplatenie," uviedol van Aert pre portál cyclingnews.com.

Cavendish bol pochopiteľne sklamaný, nechal sa zavrieť a pred cieľom zo zúfalstva udrel rukou do riadidiel. "Ostal som zablokovaný. Je pravda, že aj my robíme súperom to isté. Teraz sa to stalo mne. Bezpečnosť je dôležitejšia," zhodnotil záver najslávnejšej šprintérskej etapy, ktorú ovládol celkovo štyrikrát. Tentoraz skončil "až"  tretí.

Tridsaťšesťročný Brit však nemusí vôbec smútiť. Vyhral štyri etapy, schmatol zelený dres a v roku 2022 mu postačí jediné víťazstvo k tomu, aby sa stal absolútnym rekordérom.

Žltá, či zelená?

Kedysi sa táto otázka spomínala aj v súvislosti s Petrom Saganom, no ruku na srdce, šlo naozaj len o teoretické úvahy a nič viac.

V porovnaní so žilinským rodákom je Wout van Aert obdobne kvalitným šprintérom i klasikárom, ale neporovnateľne lepším časovkárom a vrchárom.

K žltému dresu má teda podstatne bližšie než jeho o päť rokov starší kolega, no má van Aert reálne na to, aby niekedy ovládol celkové poradie pretekov Grand Tour?

Wout Van Aert sa Galéria fotiek (5) Zdroj: SITA/AP/Christophe Ena

"Ak chcete vyhrať Tour, musíte súťažiť na najvyššej úrovni počas troch týždňov. V tejto chvíli dokážem držať krok s najlepšími do určitého bodu, potom som totálne zničený. Ak by som však chcel vyhrať, zvoľniť by som mohol až v cieli. Na to nemám. Sústredím sa na jednorazovky, klasiky a šprinty," povedal Van Aert pre belgický denník Het Laatste Nieuws.

A taktiež nezabúdajme v akej ére žijeme. Tadej Pogačar nastavil latku extrémne vysoko a je viac ako pravdepodobné, že v najbližších rokoch nebude mať konkurenciu. Do celkového poradia budú chcieť prehovoriť aj Primož Roglič, Egan Bernal a ďalší elitní vrchári.

Navyše premena z odolného klasikára na elitného vrchára je mimoriadne komplikovaný proces s veľmi neistým výsledkom. Stálo by to za ten risk? Van Aert má takmer osemdesiat kíl a ak by chcel jedného dňa zaútočiť na ten najvzácnejší dres, musel by, okrem iného, výrazne schudnúť. "Ak by som mal schudnúť na vrchára, stratím silu. A to nie je nič pre mňa," uvedomuje si víťaz minuloročnej klasiky Miláno-San Remo.

Práve slávne monumenty sa mu priam ponúkajú. Rodák z Herentalsu má na konte jediný triumf z najdlhšej klasiky a vlani mal blízko k víťazstvu na domácej klasike Okolo Flámska. Okrem toho ovládol Strade Bianche (2020) a tento rok aj Gent-Wevelgem a Amstel Gold Race.

Na Paríž-Roubaix sa mu doteraz až tak nedarilo, Liege-Bastogne-Liege aj Okolo Lombardie do svojho kalendára ešte nikdy nezaradil. Ale čo nebolo, môže byť. Wout van Aert má schopnosti na to, aby ovládol akúkoľvek klasiku. 

 Sagana preradili za Galéria fotiek (5) Zdroj: SITA/AP/Thibault Camus

V minulosti sa vyjadril, že by rád zabojoval aj o zelený dres na Tour de France a po skončení 21. etapy tohtoročnej edície potvrdil, že tomu tak bude možno už v budúcom roku."Jedného dňa si pôjdem po zelený dres," vyhlásil Van Aert v športovej relácii Extra Time Koers.

"Zelený dres by mohol byť môj najbližší cieľ. Ale práve sme dokončili Tour a nechcem ešte premýšľať o tom, čo ma v ďalších rokoch čaká," povedal po skončení 108. ročníka najprestížnejšieho cyklistického podujatia na svete.

Ak by sa tieto špekulácie potvrdili a belgický fenomén by sa naozaj pustil do boja o víťazstvo v zelenej súťaži, tak jeho súperi by to mali mimoriadne náročné.

Ešte viac by sa mohol vyhrotiť van Aertov napätý vzťah s Petrom Saganom, ktorému po dojazde v 11. etape lanskej Tour de France ukázal prostredník a venoval mu aj pár ostrých slov.

Pred tímovým autobusom Jumbo-Visma sa rozprával s kolegom Tomom Dumoulinom a trojnásobného majstra sveta dokonca nazval hlúpou opicou.

Fotogaléria k článku Počet fotiek: 5
Viac o téme: Peter Sagan Mark Cavendish Julian Alaphilippe Patrick Lefevere Primož Roglič Egan Bernal Bernard Hinault Mathieu van der Poel Tadej Pogačar Jumbo-Visma Wout van Aert Deceuninck - Quick-Step Eddyh Merckx
  • Autor: © Zoznam/Patrik Seman
  • VIDEO: Eurosport; Twitter/Team Jumbo-Visma cycling; YouTube/Velon
  • Zdroj: Športky