Európska kvalifikácia má pred sebou barážové duely: Kto postúpi na svetový šampionát v Rusku?

Trofej pre Majstrov sveta
Trofej pre Majstrov sveta

BRATISLAVA - Európska časť kvalifikácie o postup na futbalové MS 2018 do Ruska má pred sebou barážové duely. Tie rozuzlia tajničku, ktoré štyri mužstvá doplnia desiatku už istých účastníkov zo "starého kontinentu". Dvojice v play-off (Chorvátsko - Grécko, Severné Írsko - Švajčiarsko, Švédsko - Taliansko a Dánsko - Írsko) budú o postup bojovať od 9. do 14. novembra. Žreb skupinovej fázy budúcoročného svetového šampionátu sa uskutoční 1. decembra v Moskve.

CHORVÁTSKO - GRÉCKO


Napínavá "balkánska" bitka čaká na hráčov Chorvátska a Grécka. Obe mužstvá sa predstavili aj na ostatných MS 2014 v Brazílii, "Heléni" na spomenutom šampionáte dokonca postúpili medzi šestnástku najlepších tímov. Favoritom tejto konfrontácie sú však Chorváti. Tí v minulosti zvládli všetky štyri barážové prekážky a radi by nadviazali na túto úspešnú tradíciu. "Presne viem, ako chceme hrať. Grékov sa nebojím, aj keď uznávam, čo dokázali a prechovávam k nim obrovský rešpekt. Trochu mám strach z nášho tímu a z toho, ako to spoločne zvládneme. Gréci nie sú natoľko kvalitné mužstvo. Je to však impozantný tím z hľadiska taktiky. V prípade potreby dokážu vytiahnuť ´špinavú hru´, provokovať, zdržiavať a iné podobné situácie. Nesmieme na to reagovať, musíme byť pokojní a hrať náš futbal," povedal pre Sportske Novosti kormidelník "Vatrenich" Zlatko Dalič, ktorý sa kormidla ujal v októbri iba dva dni pred rozhodujúcim duelom eliminačného cyklu na Ukrajine (2:0).

Chorvátsko od získania samostatnosti postúpilo na deväť z jedenástich veľkých turnajov. Podľa hviezdy Interu Miláno Ivana Perišiča bude kľúčové, ktoré z mužstiev lepšie využije výhodu domáceho prostredia. "Víťazstvo v prvom zápase by nám pred odvetou značne uľahčilo život. Gréci budú určite defenzívne naladení a pokúsia sa čo najdlhšie držať čisté konto," myslí si 28-ročný rodák zo Splitu.

Výhodou Grékov by mohla byť historická bilancia, keďže v súbojoch s Chorvátmi neprehrali už 20 rokov. V úvodnom stretnutí sa však budú musieť zaobísť bez obrancu Kostasa Manolasa. Medzinárodná futbalová federácia (FIFA) dodatočne potrestala stopéra AS Rím jednozápasovým dištancom za úmyselnú žltú kartu v októbrovom dueli na Cypre, čo poriadne rozčertilo nemeckého kouča Grékov Michaela Skibbeho. "FIFA niekedy robí ´špeciálne´ rozhodnutia a toto bolo jedno z nich. Neviem, na základe čoho tak učinili, ale nebolo to správne. Napriek tomu budeme dobre pripravení. Dva roky tvrdo pracujeme na tom, aby sme šli do Ruska. Chorvátsko má dobrý tím, ale urobíme všetko, aby sme sa kvalifikovali," cituje web ekathimerini.com slová 52-ročného rodáka z Gelsenkirchenu.

SEVERNÉ ÍRSKO - ŠVAJČIARSKO

Futbalisti Severného Írska sa na MS naposledy predstavili v roku 1986 v Mexiku. Ak sa chcú po vyše troch desaťročiach opäť objaviť na "mundiale", musia zvládnuť dvojzápas so Švajčiarmi. Kouč "Ulsterčanov" Michael O´Neill vyhlásil, že jeho tím musí byť predovšetkým pevný v zadných radoch. "Potrebujeme byť kompaktní, pretože si nemyslím, že v tomto dvojzápase padne veľa gólov. Dôležité bude, aby sme neinkasovali na domácom ihrisku a cestovali do Švajčiarska v lepšej pozícii ako súper. Naše mužstvo totiž nie je stavané na to, aby v odvete na pôde súpera naháňalo výsledok," triezvo zhodnotil šance svojich zverencov 48-ročný kouč.

"Helvéti" v kvalifikácii MS 2018 podávali kvalitné výkony. Body stratili akurát v poslednom zápase v Portugalsku. Prehra 0:2 napokon stála Švajčiarov 1. miesto v B-skupine, ktoré držali pevne v rukách prakticky počas celého eliminačného cyklu. "Teraz začíname opäť od nuly. Samozrejme, stále nás to mrzí, pretože pre jedinú stratu bodov musíme hrať baráž. Veď viac bodov ako my získali iba Nemci, Španieli a Belgičania. Oveľa radšej by som bol, keby sme si v novembri mohli zahrať nejaký pekný priateľský zápas ako v priebehu troch dní absolvovať dve náročné stretnutia, v ktorých pôjde o všetko," skonštatoval kormidelník Švajčiarov Vladimir Petkovič.

ŠVÉDSKO - TALIANSKO

Taliansko je jedinou krajinou s titulom majstra sveta, ktorá ešte nemá istú miestenku na budúcoročný šampionát. Tréner "azúrovej squadry" Gian Piero Ventura si ani trochu nepripúšťa, že by jeho tím nemal postúpiť. "Aby som bol úprimný, nikdy som ani len nepomyslel na to, že nepôjdeme na MS. Som úplne presvedčený o tom, že tam nebudeme chýbať. Z mojich chlapcov cítim veľkú túžbu a odhodlanie. Stojí za nami celé Taliansko, nesmieme ho sklamať," povedal 69-ročný Janovčan podľa webu ESPN.

Podľa niekdajšieho talianskeho reprezentanta Pierluigiho Casiraghiho sa v baráži prejaví väčšia kvalita jeho krajanov. "Venturovo mužstvo má viac medzinárodných skúseností, hráči sú zvyknutí na tento typ zápasov a dokážu ho zvládnuť vo všetkých smeroch. To je jeden z rozdielov medzi Talianskom a Švédskom," myslí si vicemajster sveta z roku 1994. "A prečo si myslím, že postúpime? Sme silnejší ako náš súper a počas kvalifikácie sme odohrali iba jeden vyslovene zlý zápas. Navyše, šampionát bez Talianska by bol príliš smutný," dodal 48-ročný rodák z Monzy, ktorý v baráži o postup na MS 1998 do Francúzska strelil v odvete rozhodujúci gól do siete Ruska (1:1 vonku, 1:0 doma, pozn.).

Švédi neokúsili chuť víťazstva nad Talianmi v súťažnom vystúpení už 30 rokov. Presne 3. júna 1987 triumfovali v Štokholme 1:0 presným zásahom Petra Larssona. Severania by si proti Talianom radi vylepšili negatívnu bilanciu, keďže z 23 vzájomných duelov vyhrali iba šesť. "Postúpi mužstvo, ktoré spraví menej chýb. Budú to dva skvelé zápasy, nechceme v nich prehrať. Futbal je najkrajší šport, môže sa v ňom prihodiť čokoľvek a prekvapenia sú jeho bežnou súčasťou," vyhlásil podľa webu football-italia.com švédsky útočník John Guidetti, ktorého starý otec bol Talian. "Budú to pre mňa výnimočné zápasy. Mám taliansku krv a naša rodina stále vlastní dom v Ríme. Prvé majstrovstvá sveta, ktoré som sledoval, boli tie vo Francúzsku v roku 1998. Veľmi sa mi vtedy páčili Roberto Baggio a Christian Vieri. V čase dospievania to boli moje futbalové vzory. Taliansko mám veľmi rád, ale Švédsko milujem," doplnil spoluhráč slovenského reprezentanta Stanislava Lobotku v španielskej Celte Vigo.

DÁNSKO - ÍRSKO

Konfrontácia medzi Dánskom a Írskom bude aj súbojom trénerov, ktorých spája dlhoročné priateľstvo. Kouč "dánskeho dynamitu" Age Hareide a kormidelník "zelenej armády" Martin O´Neill sú kamaráti už takmer 40 rokov, avšak v Rusku svoje mužstvo povedie iba jeden z nich. "Martin je fantastický chlapík a dobrý človek. Veľmi rád spomínam na naše spoločné časy v Anglicku. Pôsobili sme spolu v Manchestri City a keď sme neskôr hrávali za Norwich City, dokonca som si od neho prenajal dom," prezradil v interview pre oficiálnu stránku FIFA 64-ročný Nór. "Je to pravda, ale nájomné mi neplatil," nadviazal so smiechom O´Neill.

Dáni sa na MS naposledy predstavili v roku 2010 v JAR, kde nepostúpili zo základnej skupiny. Íri čakajú na účasť medzi svetovou elitou ešte o osem rokov dlhšie. "Myslím si, že disponujeme schopnosťou hrať rôznymi spôsobmi. Vpredu máme fyzicky silných hráčov, no taktiež sú v našom tíme aj technickí futbalisti. Christian Eriksen dokáže mimoriadne veci a som si istý, že niečo určite vymyslí. Hráč ako on môže byť rozdielovým článkom, zvlášť proti dobre organizovanému mužstvu ako je Írsko," skonštatoval Hareide.

Írsko nepodľahlo Dánsku už takmer 32 rokov, presne od 13. novembra 1985. "Keď som sledoval nedávne dánske zápasy, zaujalo ma najmä víťazstvo 4:0 nad Poľskom. Stojíme pred veľmi náročnou úlohou. Máme však skvelého nezlomného ducha, ktorý nás zdobí už niekoľko rokov," povedal lodivod Írov O´Neill.


Tagy: Grécko Taliansko Švédsko Severné Írsko Dánsko Švajčiarsko Chorvátsko

Zdroj:
SITA
Foto:
fifa.com

DISKUSIA