Sníval o jednotke draftu, vyfúkol mu ju Slafkovský: Čo povedal Wright po príchode do Seattlu?

Kanadský hokejista Shane WrightKanadský hokejista Shane Wright Zdroj: SITA/AP/Ryan Remiorz/The Canadian Press

SEATTLE – Od pätnástich rokov z každej strany počúval, že v lete 2022 bude draftovou jednotkou NHL. Aj keď sa o ňom nehovorilo ako o generačnom talente, len málokto si dovolil zapochybovať o tom, že v Bell Centre zaznie jeho meno ako prvé. Minimálne v zámorskej "bubline".

"Je to pre mňa určite veľmi dôležité. Myslím si, že si zaslúžim byť jednotkou a som presvedčený, že som najlepší hráč v tomto drafte," tak zneli slová sebavedomého Kanaďana mesiace, týždne i dni pred ostro sledovaným výberom mladíkov.

Veru tak, bývalý útočník Kingstonu Frontenacs pôsobil sebaisto, podľa mnohých až arogantne, nepripúšťal si, že nebude draftová jednotka. Napokon, v drvivej väčšine preddraftových rebríčkov bol na špici a favorizovali ho takmer všetci – experti, novinári, fanúšikovia aj stávkové kancelárie, ktoré na jeho triumf vypísali dosť nízke kurzy.

Iba tí najobjektívnejší si dokázali predstaviť, že najslávnejší tím NHL – navyše usporiadateľ draftu – nenaskočí na kanadský vlak a staví radšej na menej "prehajpovaného" chlapca z malej krajiny v srdci Európy. Že nebude voliť srdcom, ale rozumom.

Juraj Slafkovský sa stal Galéria fotiek (9) Zdroj: SITA/AP/Graham Hughes/The Canadian Press

Lenže Montreal nezaujímali prázdne slová, drzé pózy a už vôbec nie štátna príslušnosť. V prospech Košičana Juraja Slafkovského zavážili nie len hokejové kvality, ale aj jeho charakter a túžba byť rozdielový hráč. MVP olympijského turnaja sa stal šiestou montrealskou draftovou jednotkou a prvou od roku 1980. Vtedy si Canadiens vybrali Douga Wickenheisera.

Rodák z kanadského Burlingtonu, ktorého prirovnávajú k Patriceovi Bergeronovi, sa prepadol až na štvrté miesto. Predbehol ho aj ďalší Slovák Šimon Nemec (New Jersey) i americký center Logan Cooley, po ktorom siahla Arizona. 

Štvrtkový večer v Bell Centre dopadol inak, ako to Wright očakával. Kanadský stredný útočník bol evidentne zaskočený a nemilo prekvapený. Slovenskému kráľovi draftu zatlieskal a podal ruku, ale z jeho horkastého výrazu bolo cítiť, že s takýmto scenárom rozhodne nepočítal.

"Mami, som v poriadku," ubezpečoval svoju rodinu. Zhruba o pätnásť minút neskôr, keď sa mu do uší dostalo, že Coyotes uprednostnili Cooleyho, takmer zmeravel.

"Si okej?" pytal sa Wright senior svojho syna. "To zabolelo," odpovedal favorit draftu.

"Viem, že sa to ľahko povie, ale nie je doležité, kedy, ale kde a ako začneš," poradil Wrightovi jeho otec. Shane súhlasne prikývol a dodal, že má o motiváciu navyše.

Nemôžem byť šťastnejší

Odvtedy sa tváril, akoby sa nič nestalo. Snažil sa pôsobiť slušne, zdvorilo, nechcel, aby ho niekto obvinil z neprofesionalizmu. Vedeniu najmladšieho tímu zámorskej profiligy sa poďakoval za šancu a povedal, že "nemôže byť šťastnejší".

Neprešiel ani týždeň a štvorka draftu podpísala nováčikovskú zmluvu s tímom Seattle Kraken. 

Aj generálny manažér a legenda NHL Ron Francis bol šťastný ako blcha. Mimochodom, jeden z najlepších centrov histórie bol v roku 1981 rovnako ako Shane Wright draftovou štvorkou, zvolil si ho už neexistujúci klub Hartford Whalers.

"Reakcie fanúšikov a láska, ktorú som dostal od ľudí v Seattli, boli neuveriteľné. Ako hráč milujete, keď vás diváci zbožňujú a podporujú," povedala nová hviezdička Kraken pre Seattle Sports 710 AM.

Podobne ako ostatní draftovaní hráči aj Wright sa zúčastnil úvodného rozvojového kempu, na ktorom si tímy skúšajú mladé talenty a testujú ich, či sú hodné prvého tímu.

"Bolo to zábava tráviť čas so všetkými tými chlapcami a spoznávať tamojší personál, ako aj trénerov, kondičných trénerov a tiež ďalších draftovaných hráčov. Vždy je zaujímavé sledovať, kde sú vaše schopnosti v porovnaní s ostatnými hráčmi," pochvaľoval si prvé týždne v tíme s "S-kom" na hrudi osemnásťročný Kanaďan. 

Jednou z nastupujúcich hviezd tretieho najhoršieho tímu uplynulej sezóny je ich historicky prvý výber v drafte Matthew Beniers, ktorého si vybrali vlani z druhej pozície. Američan hral na minuloročných MS v Rige a vo februári reprezentoval svoju krajinu na olympijských hrách v Pekingu.

Aj on hráva na pozícii stredného útočníka. Zdá sa, že na tomto poste je klub hrajúci v Climate Pledge Arene zabezpečený na dlhé roky dopredu.

"Spoznali sme sa. Bolo to prvýkrát, čo som sa s ním stretol v Seattli. Ide o ďalšieho mladého chalana, ktorý bude skutočne veľkou súčasťou tímu a jeho budúcnosťou. Matty je skvelý chlapík a vynikajúci hokejista," nešetril superlatívmi na adresu svojho nového spoluhráča Wright.

Netráp sa, chlapče

Člen kanadského tímu z decembrového predčasne ukončeného šampionátu hráčov do 20 rokov sa v rozhovore pre Seattle Sports 710 AM ešte raz vrátil k júlovémi draftu. Nie je žiadnym tajomstvom, že mladého hokejistu podporil aj samotný Wayne Gretzky, ktorý si vyžiadal Wrightovo číslo a zavolal mu priamo do dejiska draftu.

"Netráp sa, chlapče, ani ja som nebol draftovou jednotkou," citovali zámorské zdroje najlepšieho hokejistu všetkých čias. 

Podporu ikonickej "99-tky" si mimoriadne váži. Bodaj by aj nie...

"Po drafte mi volalo neznáme číslo, zdvihol som to a započul: ´Ahoj, Shane, tu je Wayne Gretzky!´ opísal Wright nečakaný telefonát a priznal, že spočiatku si nebol istý, či skutočne debatuje s najproduktívnejším hráčom histórie NHL.

"Bol som trochu nervózny, ale bolo to skvelé. Takmer som si povedal: ´Nie, nie je možné, že by mi teraz Wayne Gretzky zavolal. Neexistuje´. Po chvíli som ten hlas spoznal, ale spočiatku som váhal. Zakaždým, keď máte možnosť porozprávať sa s takouto osobnosťou, je to neskutočné," dodal Shane Wright.

Fotogaléria k článku Počet fotiek: 9
Viac o téme: Montreal Canadiens Draft Juraj Slafkovský Seattle Kraken Shane Wright
  • Autor: © Zoznam/Patrik Seman
  • VIDEO: YouTube/SPORTSNET; Twitter/Seattle Kraken
  • Zdroj: Športky

Súvisiace články

 
Staršie správy
Staršie správy
Staršie správy