Kovalík vo svojom premiérovom semifinále neuspel: V Sofii prehral s Copilom

Jozef Kovalík
Jozef Kovalík

SOFIA - Slovenský kvalifikant Jozef Kovalík prehral za 77 minút 4:6, 2:6 s rumunským tenistom Mariusom Copilom v stretnutí sobotňajšieho semifinále dvojhry na turnaji ATP World Tour 250 Diema Xtra Sofia Open v Sofii (dotácia 561 345 eur, tvrdý povrch Proflex v hale). Medzi najlepšou štvoricou na hlavnej profesionálnej bol Kovalík prvý raz v kariére, a to na tretí štvrťfinálový pokus po aprílovom antukovom nemeckom Mníchove 2016 a januárovom "hardovom" indickom Chennai 2017, najprv nestačil na Taliana Fabia Fogniniho, potom na Rusa Daniila Medvedeva.

V Arene Armeec v bulharskej metropole nenadviazal 25-ročný Bratislavčan Kovalík proti 27-ročnému 93. mužovi singlového renkingu Copilovi na úspech 4:6, 6:2, 6:2, ktorý dosiahol minulý rok v apríli v 1. kole antukového challengeru vo francúzskom stredisku Sophia-Antipolis, teda v úplne odlišných podmienkach. Rumun je finalistom ostatných dvoch edícií bratislavského novembrového challengeru Slovak Open, v boji o titul podľahol najprv Norbertovi Gombosovi a potom Lukášovi Lackovi, teraz sa detašovane a nepriamo "vyvŕšil" na ich krajanovi. Vo svojom prvom finále na ATP World Tour bude rodák z Aradu v nedeľu bojovať s úspešným z duelu Stan Wawrinka (Švaj.-1) - Mirza Bašič (Bosna a Herc.). Copil pred týmto týždňom mal štvrťfinálové skóre 0:5, zlomil kliatbu a následne si ešte o jeden zápas zlepšil osobný rekord.

Kovalík v sobotu nezačal dobre: okamžite prišiel o servis. V treťom geme síce odolal jednej hrozbe dvojitého brejku, ale sám si až do konca tohto dejstva neutvoril žiadnu možnosť na returne (napokon to zostalo v platnosti na celý zápas). Odvrátil síce setbal prijímajúceho Copila v deviatej hre, v ktorej priebežne viedol 40:15 a nevyhol sa komplikáciám, ale v desiatom geme zostal bez nároku. V úvode druhého dejstva sa Slovák vyhol opakovaniu scenára z toho vstupného, lenže neodolal v tretej hre a Rumunova brejková "poistka" v piatom geme v podstate už znamenala koniec.

"Sofia je blízko k môjmu Aradu a pripúšťam, že mi možno prospieva aj tento faktor. Azda na finále pricestuje ešte viac mojich krajanov a kamarátov, aby ma podporili. Čaká ma nádherný deň a som vopred nadšený, bez ohľadu na nedeľňajší výsledok si tento turnaj navždy zapamätám. Po Australian Open, na ktorých som vypadol už v 1. kole a pociťoval som veľké sklamanie, som sa vrátil domov a pustil som sa do tvrdej prípravy. Pracoval som aj na servise, lebo ma zrádzal. Potom som poľahky uspel vo dvoch daviscupových zápasoch, čo mi zdvihlo sebavedomie. Momentálne už som s účinnosťou môjho podania aj celkovou formou spokojný," povedal Copil, citoval ho web turnaja.

Daviscupový reprezentant SR si odnáša prémiu 25 515 eur pred zdanením a 102 bodov do hierarchie vrátanie zvládnutia kvalifikácie. Prepočtovo sa k 12. februáru posunul na 147. pozíciu. Kovalík (187., najvyššie sa nachádzal na 109. mieste) v stredu v osemfinálovom derby vyradil Lukáša Lacka z manka 2:5 v rozhodujúcom sete vrátane odvrátenia jedného mečbalu na príjme. V piatkovom štvrťfinále prekonal skúseného cyperského finalistu melbournských grandslamových Australian Open 2006 Marcosa Baghdatisa 7:6 (2), 6:4.

Zverenec Borisa Borgulu v rámci programu NTC Kovalík hral v hlavnej súťaži dvojhry na vrcholnej profi-úrovni premiérovo od vlaňajšieho mája, keď ako kvalifikant nestačil v 1. kole Roland Garros na spomenutého Wawrinku, parížskeho antukového šampióna zo sezóny 2015. Grandslamové podujatia pritom sú v správe Medzinárodnej tenisovej federácie (ITF), priamo na turnaji kategórie World Tour pod hlavičkou Asociácie tenisových profesionálov (ATP) bol Kovalík v hlavnej súťaži prvýkrát tiež od mája 2017 - ako kvalifikant vtedy na antuke v Mníchove v 1. kole podľahol Francúzovi Jérémymu Chardymu.

Dvojhra - semifinále:
Marius Copil (Rum.) - Jozef Kovalík (SR) 6:4, 6:2 za 77 minút


Tagy: Jozef Kovalík

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA

DISKUSIA