Hamilton zaradil kozmickú rýchlosť: Red Bull žasne nad šialeným progresom Mercedesu

Lewis Hamilton na Mercedese zvíťazil na Veľkej cene BrazílieLewis Hamilton na Mercedese zvíťazil na Veľkej cene Brazílie Zdroj: SITA/AP/Marcelo Chello

SAO PAULO – Mal to byť víkend Red Bullu a Maxa Verstappena, aspoň tak naznačovali prognózy i momentálne rozpoloženie dvoch hlavných ašpirantov na titul pred víkendovou Veľkou cenou Brazílie.

Lenže "čierne šípy" z Mercedesu roztrhali všetky papierové predpoklady na márne kúsky a na legendárnom okruhu Interlagos demonštrovali svoju silu i ambíciu prinavrátiť Lewisovi Hamiltonovi majstrovské chúťky.

Tie sedemnásobný šampión kráľovnej motoršportu akiste nestratil, no aj on si celkom určite uvedomoval, že najlepšie tromfy v rukáve má jeho úhlavný rival usilujúci sa o svoj premiérový titul.

Dvadsaťštyriročný Holanďan sa prebojoval na najvyšší stupienok v Mexiku aj USA a v tejto sezóne získal suverénne najviac víťazstiev – 9. Favoritom bol aj pred brazílskym víkendom, no realita bola celkom iná.

Lewis Hamilton na Mercedese Galéria fotiek (25) Zdroj: SITA/AP/Lars Baron

Nemecká stajňa sa rozhodla, že prijme trest a Hamiltonovi nasadila nový spaľovací motor. Už počas piatkových tréningov a kvalifikácie na šprint bolo nad slnko jasnejšie, že Mercedes šliape ako švajčiarske hodinky a pred Red Bullom má výrazný rýchlostný náskok.

Výsledok? Hamiltonov monopost letel ako raketa a kvalifikáciu ovládol jednoznačným spôsobom, keď pred druhým Verstappenom bol rýchlejší o 0,438 sekundy. Neskôr sa však ukázalo, že tím Tota Wolffa porušil pravidlá pri využití systému DRS o veľkosti štrbiny na zadnom krídle, čo znamenalo diskvalifikáciu a štart z posledného miesta v sobotňajšom kvalifikačnom šprinte.

Aj ten britskému pilotovi vyšiel na parádu. Z 20. priečky sa prepracoval na piatu a na dostrel mal dokonca aj mexického "ochrancu pneumatík" Sergia Péreza.

Do nedeľňajších pretekov vstupoval z desiateho miesta, no aj Hamiltonovým najväčším neprajníkom muselo docvaknúť, že skúsený pretekár má reálnu šancu dosiahnuť 101. triumf v kariére. Podarilo sa.

Prvý vzájomný súboj Hamiltona s Verstappenom sa zrodil v 48. kole, kedy obaja vyšli mimo trate, ale hviezde Mercedesu sa nepodarilo uštvať agresívne sa brániaceho Maxa.

Hamiltonova mašina W12 dominovala predovšetkým na rovinkách, kde dosahovala rýchlosť o takmer 30 kilometrov za hodinu vyššiu, než Verstappenov Red Bull i celý zvyšok štartového poľa. Otázka teda neznela, či sa tridsaťšesťročný rodák zo Stevenage dokáže dostať pred svojho súpera, ale kedy sa tak stane.

Rozhodujúci moment Veľkej ceny Brazílie prišiel v 59. kole, v ktorom už Hamiltonovi vyšiel útok na rovinke a o víťazovi 19. podujatia seriálu F1 bolo prakticky rozhodnuté. V cieli mal pred sebavedomým Holanďanom luxusný náskok desať sekúnd a manko na lídra priebežného poradia skresal na 14 bodov.

Zlomový bod v bitke o titul?

Tri podujatia pred koncom sa tak natíska otázka, či bude jediná veľká cena na juhoamerickej pôde znamenať definitívny zlom, po ktorom sa misky váh preklopia na stranu tímu so sídlom v Brackley a na konci sezóny sa nebude oslavovať Verstappenov prvý titul, ale Hamiltonov rekordný ôsmy.

Vážnosť situácie si uvedomujú aj v Red Bulle.

"Stalo sa to, čoho sme sa obávali. Ak ma pamäť neklame, v Mercedese sme v posledných rokoch taký motor nevideli. Lewis to vyhral na rovinkách. Max dal do toho všetko, no bojovať proti tejto kombinácii bolo nemožné," uvedomuje si športový poradca Red Bullu Helmut Marko.

"Max odviedol skvelú prácu, keď dokázal udržať Lewisa takto dlho za sebou. Už v sobotu bolo zrejmé, že sú nezastaviteľní, patrí im gratulácia, boli skutočne veľmi rýchli," pridal sa šéf stajne Christian Horner.

Lewis Hamilton prenasledovaný Maxom Galéria fotiek (25) Zdroj: SITA/AP/Andre Penner

Výkon syna niekdajšieho pilota efjednotky Josa Verstappena skutočne znesie tie najprísnejšie kritériá, veď najmladší jazdec histórie F1 odštartoval na jednotku, veľkú časť brazílskych pretekov držal Hamiltona na dištanc a superrýchly Mercedes sa dočkal až dvanásť kôl pred koncom.

"Robil som, čo som mohol, ale je evidentné, že nám trochu chýba rýchlosť, trochu dosť," uviedol Verstappen, ktorý po skončení pretekov hovoril o minimalizácii škôd: "Nevyšlo to, ale nie som veľmi sklamaný, stále máme dobrý náskok."

Ako z inej planéty

Zlepšenie Mercedesu ocenil aj Verstappenov tímový parťák Sergio Peréz, ktorý sa v závere vybral do boxov, aby na čerstvých gumách zajazdil najrýchlejšie kolo, a tým schmatol aspoň jeden bod z rúk sedemnásobného majstra sveta.

"Bolo šialené sledovať ich rýchlosť na rovinkách. Pozriete sa do spätného zrkadla a vidíte, že je veľmi ďaleko, obzriete sa na konci rovinky a zrazu je pri vás. Dnes boli ako z inej planéty," uznal kvality súpera mexický pilot.

V tábore červených býkov si už prizvali inžinierov Hondy, aby im pomohli rozlúsknuť otázku, odkiaľ sa berie nadpozemská maximálka Mercedesu. "Ak si udržia tento výkon až do poslednej veľkej ceny, tak to nebude vyzerať dobre," obáva sa Marko.

Až po šachovnicovú vlajku v Abú Zabí

Do konca sezóny ostávajú už len tri veľké ceny, premiérovo sa bude jazdiť na okruhoch v Dohe a Džidde a nového majstra sveta budú korunovať v Abú Zabí. Zlou správou pre Red Bull je, že trate v Katare a Saudskej Arábii patria k vysokorýchlostným a to by malo špičkovo fungujúcemu autu Lewisa Hamiltona hrať do karát.

"Dáme do toho všetko a budeme bojovať až do konca. Tvrdo sme makali, aby sme sa dostali do tejto pozície, zatiaľ čo Mercedes nikdy v takejto situácii nebol. Tlačíme na nich tak tvrdo ako vieme a budeme na nich vyvíjať tlak až po šachovnicovú vlajku v Abú Zabí," vyzval do záverečného boja Christian Horner.

Nech už držíte palce komukoľvek, jedno je isté. Fanúšikov efjednotky čaká poriadne vzrušujúci záver tejto bláznivej sezóny!

Fotogaléria k článku Počet fotiek: 25
Viac o téme: Red Bull Lewis Hamilton Christian Horner Mercedes Veľká cena Brazílie Toto Wolff Max Verstappen Sergio Perez Helmut Marko
  • Autor: © Zoznam/Patrik Seman
  • VIDEO: Twitter/Formula 1
  • Zdroj: Športky

Súvisiace články

 
Staršie správy
Staršie správy
Staršie správy