Ronaldo sa v Lige majstrov vráti do Madridu, City chce dokázať to, čo sa ešte nikomu nepodarilo!

Sergio Agüero oslavuje gólSergio Agüero oslavuje gól Zdroj: SITA/AP/Jon Super

MADRID/GELSENKIRCHEN - Do jarnej vyraďovacej fázy futbalovej Ligy majstrov 2018/2019 vstúpia v stredu zvyšné dve dvojice osemfinalistov. Španielsky tím Atlético Madrid privíta hráčov talianskeho Juventusu Turín, v druhom stretnutí v nemeckom Gelsenkirchene futbalisti miestneho klubu Schalke 04 natrafia na anglické mužstvo Manchester City. Obidva duely majú výkop o 21.00 h SEČ.

Štadión Wanda Metropolitano, kde sa 1. júna uskutoční aj finálový zápas tejto edície LM, zažije v stredu súťažný návrat Cristiana Ronalda do španielskej metropoly, v ktorej strávil deväť rokov v konkurenčnom tíme Realu Madrid (2009 - 2018). V uvedenom období nastúpil proti Atléticu v 31 súťažných vystúpeniach, zaznamenal v nich 22 gólov. "Pre Cristiana bude zápas na ihrisku Atlética ako derby. Pôjdeme doň v dobrej pozícii. Náš cieľ je streliť v Madride nejaký gól," poznamenal po piatkovom víťaznom ligovom dueli proti Frosinone (3:0) tréner turínskej "starej dámy" Massimiliano Allegri. Aj pre ďalšieho z ofenzívnych hráčov "Bianconeri" bude mať duel v Madride špecifický nádych. Chorvátsky vicemajster sveta 2018 Mario Mandžukič hrával pred príchodom do Turína práve za Atlético (2014 - 2015). Útočník madridských "Los Colchoneros" Álvaro Morata zasa v minulosti strávil dve sezóny v Juventuse (2014 - 2016).

"Každý zápas v LM je náročný, ale máme všetko potrebné na to, aby sme v nej boli úspešní. Atlético je jeden z najťažších možných súperov. Má ostrých a fyzicky veľmi dobre pripravených hráčov," povedal pre web goal.com nemecký defenzívny záložník "Juve" Emre Can. Dvadsaťpäťročný rodák z Frankfurtu nad Mohanom priznal, že je ohromený náročnosťou tréningov v turínskom klube aj prítomnosťou Cristiana Ronalda. "Keď som pred touto sezónou prichádzal do Talianska, Giorgio Chiellini mi povedal: ´Emre, spočiatku budeš mať ťažké nohy, ale neskôr budeš na ihrisku lietať´. Musím povedať, že mal pravdu. A Cristiano Ronaldo? Pýtajú sa ma naňho kamaráti aj členovia rodiny. Na Cristiana skrátka nikto nemá. Aj keď je najlepší na svete, v šatni sa správa rovnako prirodzene ako ostatní. V Juventuse sme všetci ako jedna rodina," doplnil Emre Can pre Tuttosport.

Obidve mužstvá sa v ostatných piatich sezónach LM dvakrát predstavili vo finále. Na európskej pohárovej scéne sa doteraz stretli iba dvakrát - v skupinovej časti LM 2014/2015 sa v Madride zrodilo víťazstvo domácich (1:0), pod Alpami sa tímy rozišli po bezgólovej remíze. Mužstvo trénera Diega Simeoneho v ostatných piatich domácich dueloch proti talianskym mužstvám zakaždým vyhralo. "Bude to ťažká konfrontácia. Obe mužstvá sú v dobrej forme. Bolo by krásne, keby sme sa v tejto sezóne prebojovali do finále, ktoré sa bude hrať na našom štadióne. Máme obrovskú motiváciu. Ak sa nám podarí postúpiť až do finále, myslím si, že môžeme vyhrať LM," povedal pre web denníka AS obranca Atlética Lucas Hernández.

Anglický Manchester City je pred osemfinálovým dvojzápasom proti nemeckému tímu Schalke 04 Gelsenkirchen v pozícii veľkého favorita. Mužstvá sú momentálne vo svojich ligových súťažiach v odlišnom postavení. "Citizens" ako anglický majster sú v tamojšej Premier League na líderskej pozícii o skóre pred FC Liverpool, ktorý má zápas k dobru. "Die Königsblauen" sú v nemeckej I. bundeslige až na 14. pozícii. "Stojíme pred ťažkou, ak nie vôbec najťažšou úlohou v európskom klubovom futbale. Manchester City nemá takmer žiadnu slabinu. Náš súper je gólovo efektívny, po technickej stránke brilantný, predvádza dobrú hru a na každom poste má výnimočných hráčov. Samozrejme, sme outsider tohto osemfinále, ale máme šancu. Keď budeme mať za chrbtom našich fanúšikov, Manchester City zdoláme," povedal pre oficiálny web Schalke srbský obranca Matija Nastasič, ktorý pred transferom do Nemecka hrával práve za spomenuté mužstvo z Manchestru (2012 - 2015). V podobnej pozícii ako Nastasič je aj krídelník Leroy Sané, ktorý v roku 2016 prestúpil z Gelsenkirchenu na manchesterský Etihad Stadium.

Schalke a ManCity na seba v minulosti na kontinentálnej pohárovej scéne natrafili trikrát. V semifinále Pohára víťazov pohárov 1969/1970 bol úspešnejší anglický zástupca, ktorý po prehre v prvom zápase v Nemecku (0:1) doma vyhral vysoko 5:1 a napokon dokráčal až k zisku dosiaľ svojej jedinej európskej trofeje. Aj v skupinovej fáze Pohára UEFA 2008/2009 sa viac darilo Manchestru City, ktorý v Gelsenkirchene triumfoval 2:0. Jediný pamätník tohto súboja je belgický stopér Vincent Kompany.

"V tomto období sa nám darí. Do konca sezóny nás čaká ešte veľa ťažkých zápasov. Dôležité je však to, že sme vo februári v hre vo všetkých štyroch súťažiach. Najbližšie hráme proti Schalke. Musíme sa čo najlepšie pripraviť na tento duel," povedal pre BBC Sport 18-ročný tínedžer v službách Manchestru City Phil Foden. "Sme schopní vyhrať v tejto sezóne všetky štyri súťaže. Veľmi si to želám, som ambiciózny a mám iba tie najvyššie ciele. Viem, že predtým také niečo nikto nedokázal. Chceme byť prví, komu sa to podarí. Taktiež chcem byť jediný hráč, ktorý skóruje vo všetkých finálových zápasoch. Tento tím má na to, aby vyhral úplne všetko. Je to pre nás veľká výzva," nadviazal pre web goal.com argentínsky zakončovateľ "Citizens" Sergio Agüero.

Odvetné stretnutia v Turíne a Manchestri sú na programe v utorok 12. marca.

Viac o téme: Atlético Madrid Manchester City Juventus Turín Schalke 04 Gelsenkirchen
  • Autor: © Zoznam
  • FOTO: SITA/AP/Jon Super
  • Zdroj: SITA

Súvisiace články