Finálová kliatba konečne prelomená: Viac ako 50-ročné čakanie ukončil gól v predĺžení

Hráči St. Louis Blues oslavujú víťazstvo
Hráči St. Louis Blues oslavujú víťazstvo

BOSTON - Hokejisti St. Louis Blues čakali na víťazstvo vo finále Stanleyho pohára od vstupu do zámorskej NHL v sezóne 1967/68. V úvodných troch ročníkoch v najkvalitnejšej lige sveta sa prebojovali ihneď do záverečných súbojov o cennú trofej, ale vo všetkých troch sériách prehrali hladko 0:4 na zápasy. Dvakrát nestačili na Montreal Canadiens a raz na Boston Bruins, proti ktorému v stredu prelomili finálové prekliate. V druhom dueli série zvíťazili na ľade "medveďov" 3:2 po predĺžení vďaka presnému zásahu obrancu Carla Gunarssona, čím prerušili sériu trinástich finálových prehier.

Víťazstvo St. Louis sledoval v Bostone aj bývalý hráč "bluesmanov" Bob Plager, ktorý si zahral v spomenutých troch finále v závere šesťdesiatych rokov minulého storočia. Na priebeh duelu v TD Garden sa však nemohol pozerať v reálnom čase, pretože bol veľmi nervózny. Namiesto toho pozorne počúval, čo sa v hale deje a Gunnarssonov gól si vychutnal až o niekoľko sekúnd neskôr v televíznom prenose. "Viete, ako dlho som na tento moment čakal. Veľmi som chcel zažiť víťazný moment a vidieť puk v bránke," vyznal sa 76-ročný niekdajší obranca pre web NHL.com a s úsmevom dodal: "Nevadí, že som ho nevidel priamo z tribúny. Teraz si ho pozriem ešte viackrát zo záznamu."

Priamo na ľade si víťazstvo St. Louis užíval kanadský bek Colton Parayko, ktorý si uvedomuje, aký dôležitý míľnik spolu s tímovými kolegami dosiahol. "Je to pre nás skvelé byť súčasťou histórie klubu, pretože v našej organizácii sme si všetci blízki. Sme ako jeden muž na ľade, ale držíme pokope aj mimo neho, či už ide o hráčov, trénerov, realizačný tím alebo fanúšikov. Je to vzrušujúce pre všetkých v meste a pre každého, kto je fanúšikom Blues dlhší čas," prezradil pre oficiálny web profiligy 26-ročný pilier defenzívy amerického klubu.

"Bluesmani" triumfom v Bostone vyrovnali stav finálovej série na 1:1 a nasledujúce dva duely odohrajú na domácom klzisku. Od zisku premiérového Stanleyho pohára ich delia ešte tri víťazstvá, no po dvoch súbojoch sú oproti súperovi v miernej výhode. "Sme šťastní, že sa sťahujeme do St. Louis za vyrovnaného stavu. V druhom zápase sme si zaslúžili víťazstvo, pretože sme hrali disciplinovane a tímovo počas viac ako 60 minút. V bránke sa vždy snažím pomôcť chlapcom, ak to potrebujú a dať im šancu na úspech," dodal gólman Blues Jordan Binnington.


Tagy: St. Louis Blues Boston Bruins Colton Parayko Jordan Binnington Bob Plager

Kompletné výsledky a aktuálna tabuľka NHL
Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/AP/Bruce Bennett; Video: Youtube

DISKUSIA