Naháňa Sagana a túži po triumfe na Tour: Nechcem skončiť s výčitkami, že som to nikdy neskúsil

Na snímke úradujúci dvojnásobný majster sveta v cyklistike Julian Alaphilippe počas prezentácie nového ročníka prestížnych pretekov Tour de France 2022Na snímke úradujúci dvojnásobný majster sveta v cyklistike Julian Alaphilippe počas prezentácie nového ročníka prestížnych pretekov Tour de France 2022 Zdroj: TASR/AP/Thibault Camus

BRATISLAVA – Keď v dramatickom záverečnom špurte o chlp zdolal domáceho pretekára Alexandra Kristoffa, mnohí neváhali schmatnúť vešteckú guľu a predpovedať, že unikátnemu zápisu Petra Sagana sa tak skoro nikto nevyrovná.

Slovensko jasalo, veď náš národný hrdina práve dosiahol niečo, čo sa nepodarilo ani Eddymu Merckxovi. V nórskom Bergene nadviazal na triumfy v Richmonde a Dauhe a ako prvý cyklista v histórii vyhral svetový šampionát trikrát za sebou.

To sa písal september 2017. Vtedy by drvivej väčšine z nás ani vo sne nenapadlo, že ubehne iba päť rokov a Saganov rekord bude vo vážnom ohrození.

Znie to neuveriteľné, ale je to tak. Bitka o dúhový dres sa v budúcom roku rozpúta len druhýkrát v dejinách u "protinožcov" a na trati v austrálskom meste Wollongong sa Julian Alaphilippe pokúsi napodobniť fenomenálny úspech tridsaťjedenročného Žilinčana.

Majstrovstvá sveta a útok na zlatý hetrik ale nie sú to jediné, čo ho zaujíma. Francúzsky cyklista v rozhovore pre La Gazzetta dello Sport vyhlásil, že na muške má taktiež jarné klasiky a v hlave mu vŕta aj letné dobrodružstvo na Tour de France.

Dvojnásobný majster sveta Francúz Galéria fotiek (3) Zdroj: TASR/AP/Olivier Matthys

"Nikdy nehovor nikdy. Nechcem skončiť s výčitkami, že som to neskúsil," odpovedal Alaphilippe na otázku, či si trúfa pred ukončením kariéry zabojovať o žltý dres pre celkového víťaza najprestížnejšieho podujatia na svete.

Že netliacha len do vetra dokazoval už v roku 2019, kedy bol lídrom "starej dámy" úctyhodných štrnásť dní a z najvzácnejšieho trička ho vyzliekol až kolumbijský vrchár Egan Bernal v stúpaní na Col de l’Iseran v 19. etape, ktorú organizátori predčasne ukončili pre nepriaznivé počasie.

Do žltého sa obliekol aj v nasledujúcich dvoch edíciách Tour.

"Prečo by som nad tým nerozmýšľal pred koncom kariéry? Je tam veľa otáznikov a musel by to prediskutovať s tímom. Ešte nikdy som nepretekal na Grand Tour s myšlienkou, že by som išiel vyhrať, takže som nečelil tlaku. A preto rozumiem, prečo je to také náročné pre Thibaulta Pinota a Romaina Bardeta," priznal Alaphilippe.

V pelotóne je neprehliadnuteľný

Charizmatický Francúz patrí k najzaujímavejším mužom vo svetovom pelotóne. Vyniká dravosťou, mimoriadnou bojovnosťou a možno najlepšou explozívnosťou naprieč celým štartovým poľom. Na cyklistický prejav rodáka zo Saint-Amand-Montrond je radosť sa pozerať.

Na rozdiel od mnohých špekulantov, ktorí po väčšinu času šetria sily a vyčkávajú na najvhodnejší moment na útok, Alaphilippe ani trochu nekalkuluje, neschováva sa, práve naopak – jazdí odvážne, neobyčajne agresívne a pre svojich súperov je len veľmi ťažko čitateľný a predvídateľný.

Azda najhmatateľnejším dôkazom nezlomnosti hviezdneho cyklistu tímu Deceuninck - Quick-Step je jeho septembrové víťazstvo na šampionáte v Belgicku. Alaphilippe bol od začiatku najaktívnejším pretekárom, približne 50 kilometrov pred cieľom inicioval nástup skupiny viacerých favoritov, ktorý nezachytil ani trojnásobný majster sveta Peter Sagan.

Aj po zvyšok pretekov ukazoval najsilnejšie nohy a najväčšiu vôľu po zlatej medaile. Bol to Alaphilippe, kto skúšal jeden útok na druhým. Neprepadával panike a hoci prvé dva pokusy o samostatný únik úspech neslávili, do tretice sa už všetkým vzdialil. Vyhral po sólovom úniku rovnako ako pred rokom v talianskej Imole.

Julian Alaphilippe obhájil titul Galéria fotiek (3) Zdroj: TASR/AP/Olivier Matthys

Okrem triumfu na MS a etapových vavrínov na Tour i Tirreno-Adriatico zaznamenal v tomto roku aj víťazstvo na Valónskom šípe.

"Keď som bol malý, jazdil som s kamarátmi len tak pre zábavu a už len pretekať na Tour de France sa zdalo ako nemožné. Nedokázal som si predstaviť, že sa stanem profesionálom, dokonca ani keď som bol junior," dodal jeden z najvšestrannejších cyklistov planéty pre Gazzetta dello Sport.

Julian Alaphilippe nemá ani tridsať rokov, no už teraz dosiahol viac úspechov, než dúfal. Aj v budúcej sezóne bude obliekať dres belgickej stajne Quick-Step, avšak už nie Deceuninck – Quick-Step, ale po novom Quick Step-Alpha Vinyl.

V tíme Patricka Lefeverea sa stretne aj s talentovaným Slovákom Martinom Svrčekom.

Viac o téme: Tour de France Peter Sagan Julian Alaphilippe Patrick Lefevere Martin Svrček Deceuninck – Quick-Step Quick Step-Alpha Vinyl
  • Autor: © Zoznam/Patrik Seman
  • Zdroj: Športky