Bez Froomea, no s obhajcom Thomasom: Predstavujeme najväčších favoritov na žltý dres

Geraint Thomas
Geraint Thomas

BRUSEL - Na celkový triumf si v 106. edícii legendárnych cyklistických pretekov Tour de France pri absencii štvornásobného víťaza Chrisa Froomea brúsi zuby viacero jazdcov na čele s obhajcom trofeje Geraintom Thomasom. V boji o žltý dres je však situácia po dlhšom čase dosť otvorená.

Štvornásobný víťaz (2013, 2015, 2016 a 2017) a tretí muž vlaňajšieho poradia Chris Froome spadol pred štvrtou etapou Criterium du Dauphine a prišiel o ďalšiu šancu zabojovať o piaty triumf a vyrovnať sa tak legendárnej štvorici Jacques Anqeutil (Fr.), Eddy Merckx (Belg.), Bernard Hinault (Fr.) a Miguel Indurain (Šp.). Záverečná príprava sa pre tím Ineos takmer skončila úplne tragicky, šesť dní po Froomeovi totiž spadol na Okolo Švajčiarska aj Geraint Thomas. Obhajca trofeje však neutrpel vážnejšie zranenia a na Tour štartovať bude. Britskú stajňu povedie spolu s elitným kolumbijským vrchárom Egonom Bernalom.

"Nie je žiadne tajomstvo, že moja príprava bola ovplyvnená nehodou na pretekoch Okolo Švajčiarska, ale mal som potom dobrú sériu tréningov a cítim sa pripravený," citovala agentúra AFP slová Thomasa. "Diskutujeme v tíme a veríme, že má zmysel ísť do pretekov s niekoľkými lídrami. Dáva nám to viac možností. Egan aj ja budeme tvrdo pracovať na seba aj pre tím počas celých troch týždňov," dodal Brit.

Bernal je jeden z jazdcov, ktorí minulý rok pomohli Thomasovi k víťazstvu na Tour. "Teraz už viem, čo môžem očakávať, môžem byť uvoľnenejší a lepšie sa sústrediť na preteky. Najdôležitejšie bude užívať si Tour, vydať zo seba to najlepšie a byť spokojný so svojím výkonom," prezradil. Kolumbijský jazdec sa stal tento rok celkovým víťazom Paríž-Nice i Okolo Švajčiarska a na Okolo Katalánska skončil tretí.

Pri neúčasti Froome, vlaňajšieho druhého muža celkového poradia Toma Dumoulina z Holandska (Sunweb) a otáznej forme Thomasa vkladajú Francúzi veľké nádej do Romaina Bardeta. Dvadsaťosemročný jazdec stajne Ag2r by sa podľa fanúšikov mohol po 34 rokoch stať prvým domácim víťazom legendárnych pretekov. Bardet bol už raz druhý (2016) a raz tretí (2017), no vlani zaostal v rozhodujúcich momentoch a s výrazným mankom obsadil až šieste miesto. Tesne pred Tour vynechal domáci šampionát, aby sa mohol čo najlepšie pripraviť. "Musím čo najlepšie využiť každý deň pred Tour," povedal. Posledný Francúz, ktorý sa stal celkovým víťazom "starej dámy", bol Bernard Hinault v roku 1985.

Medzi tradičných ašpirantov na celkový triumf patrí už niekoľko rokov Nairo Quintana. Dvadsaťdeväťročný Kolumbijčan v drese Movistaru by už konečne chcel skompletizovať treble z Grand Tours, na konte už má víťazstvá na Giro d'Italia (2014) i Vuelte (2016). Sedí mu aj profil trate, keďže organizátori ubrali z časoviek a do programu zaradili až sedem vrcholov nad 2000 metrov. Quintana sa navyše môže spoľahnúť na oporu tímových kolegov a excelentných vrchárov Mikela Landu a majstra sveta Alejandra Valverdeho. Tento rok sa vo veľmi dobrom svetle ukazuje kapitán Astany Jakob Fuglsang, ktorý začiatkom roka vyhral Vueltu a Andalucia, bol celkovo tretí na Tirrene, v apríli pre seba získal monument Liege-Bastogne-Liege, bol druhý na Valónskom šípe a tretí na Amsetl Gold Race a súťažnú prípravu na Tour zakončil triumfom na Criteriu du Dauphine.

Medzi favoritov sa radí aj ďalší Kolumbijčan Rigoberto Uran zo stajne EF Education First, ktorý skončil pred dvomi rokmi na druhej priečke. Na marcovom Paríž - Nice mal ťažší pád a dva mesiace nepretekal, no podľa vlastných slov je pripravený: "Moja sezóna sa začína až teraz." V zálohe má aj tridsaťročného amerického vrchára Tejaya Van Garderena, ktorý skončil druhý na Criteriu.

Do okruhu favoritov sa vždy počíta aj "žralok" zo Sicílie Vincenzo Nibali z Bahrain Merida. Víťaz z roku 2014 však má už tridsaťštyri rokov a navyše v nohách ťažké Giro, na ktorom skončil celkovo druhý.

Na pelotón čaká dokopy 3480 kilometrov, dve časovky, v druhej etape tímová a v 13. individuálna, sedem horských etáp s piatimi vrchárskymi dojazdmi, niekoľko dní ako tvorených pre únik i čisto šprintérske súboje na rovinatých cestách. Nechýba výstup do cieľa na legendárny Col du Tourmalet a najvyšším bodom trasybude Col de l'Iseran 2770 metrov na hladinou mora. Tohtoročná edícia odštartuje  v sobotu 6. júla v Bruseli, organizátori tak vzdajú hold legendárnemu Belgičanovi Eddymu Merckxovi, ktorý vyhral svoju prvú Tour presne pred 50 rokmi. Slávny "maillot jaune" navyše slávi 100 rokov od svojho vzniku. "Žltý dres je jedna z najväčších ikon histórie športu," povedal riaditeľ pretekov Christian Prudhomme. Veľkolepé finále sa uskutoční v nedeľu 28. júla už tradične na Elyzejských poliach v Paríži. 


Tagy: Nairo Quintana Geraint Thomas Romain Bardet Egan Bernal

Zdroj:
TASR, športky
Foto:
SITA/AP - Christophe Ena

DISKUSIA