Slovenky sa dozvedeli meno súpera vo Fed Cupe: Boj o svetovú skupinu na východe

Radosť z víťazstva slovenského fedcupového tímu nad Ruskom
Radosť z víťazstva slovenského fedcupového tímu nad Ruskom

MINSK - Na tvrdom povrchu v hale Čižovka Arena v Minsku sa 21. - 22. apríla 2018 uskutoční stretnutie Bielorusko - Slovensko v play-off o svetovú skupinu Pohára federácie 2019 tenisových reprezentačných družstiev žien. Informáciu o základných náležitostiach v stredu priniesol portál hostiteľskej tenisovej federácie BTF, pričom zvolený podklad uviedol iba nepriamo s poukázaním na predchádzajúce štyri duely na "harde" v tomto dejisku.

Medzinárodná tenisová federácia (ITF) ho na webe súťaže zatiaľ nekonkretizovala vôbec, ale Slovenský tenisový zväz (STZ) dostal oficiálnu správu o tvrdom povrchu typu Rebound Ace. Povedal to medzinárodný a športovo-technický riaditeľ STZ Ľubomír Páleník. Kapacita tribún je 8807 miest a VIP-lóží 680 divákov.

Minsk ako dejisko bol známy už od polovice februára. BTF však vtedy na svojej internetovej stránke nepridala stanovený povrch na schválenie. Mala 21 dní od žrebu z 13. februára na to, aby zaslala ITF vyplnený dotazník. Lehota uplynula v utorok. Kapitán tímu SR Matej Lipták už v deň žrebu odhadol, že finalistky edície 2017 Bielorusky si zvolia pevný podklad napriek antukovej fáze sezóny v danom období. Budú hrať piaty raz v rade doma, v predchádzajúcich štyroch prípadoch si bez výnimky vybrali práve "hard".

V týždni pred aprílovým asociačným sa na okruhu WTA uskutočnia antukové turnaje v kolumbijskej Bogote a švajčiarskom Lugane (zhodne najnižší štatút International), počas neho "challenger" na tvrdom povrchu v čínskom Čeng-čou a od 23. apríla antukový nemecký Stuttgart (Premier) a turecký Istanbul (International) tiež na najpomalšom podklade.

Takisto od februára je známe, že Bielorusky už nepovedie Eduard Dubrov. BTF po sobotňajšom zasadnutí hlavnej trénerskej rady oznámila, že kandidátmi na voľný kapitánsky post sú Tatiana Pučeková a Viačeslav Konnikov. Pučeková bola na lavičke naposledy v apríli 2015, následne odišla na materskú dovolenku. Od súťažného ročníka 2016 kormidloval Bielorusky Dubrov.

Dostal sa s nimi najprv z II. svetovej skupiny medzi elitu a potom až do finále vlaňajšej edície Fed Cupu proti Američankám. Funkcionári BTF však mali čerstvú interpretáciu, že dvakrát v rade vrátane februárového štvrťfinálového 1. kola proti Nemkám aj jeho vinou tím inkasoval pred vlastnými fanúšikmi v Čižovke tesnú prehru 2:3, a pokračovanie negatívnej série nechceli riskovať. Konnikov je koučom neskoršej jednotky singlového renkingu WTA Viktorie Azarenkovej z jej mladosti.

Tím SR rovnako ako Austrália, Taliansko a Rumunsko nebol pri žrebe medzi nasadenou štvoricou, do úvahy preň okrem Bieloruska prichádzali aj Belgicko, Holandsko a Švajčiarsko. Na základe pravidla o reciprocite by Slovenky mali výhodu domácej pôdy len proti Švajčiarkam.

"Je určite škoda, že budeme hrať vonku, ale pri možnostiach, ktoré sme mali, tam bola veľmi malá šanca hrať doma. Bielorusko má nebezpečný, mladý a veľmi perspektívny tím, ktorý minulý rok už bol vo finále, čo zdôrazňuje jeho kvality. Hráčky - napriek tomu, že sú mladé - teda už majú veľké skúsenosti aj s takto významnými zápasmi. Keď k tomu pridáme možnosť, že v zostave bude Azarenková, tak tá kvalita ešte stúpa. Súper je to veľmi ťažký, ale zdolateľný. Opäť sa o všetkom rozhodne až priamo na kurte: v akých zostavách napokon oba tímy nastúpia a v akej forme budú jednotlivé hráčky. Budem sa snažiť, aby sme hrali v čo najsilnejšom zložení," uviedol po žrebe Lipták.

Víťazky Fed Cupu 2002 Slovenky si vyslúžili túto príležitosť februárovým bratislavským úspechom 4:1 proti Ruskám v 1. kole II. svetovej skupiny. V "II. lige" hrajú počnúc sezónou 2015. Najprv dvakrát zvládli záchranárske práce (Švédsko, Kanada) a potom vlani neuspeli pri pokuse o návrat do svetovej skupiny (Holandsko). Slovenky sa teoreticky môžu dostať do elitnej spoločnosti aj v lete administratívnym spôsobom.

Stane sa to, ak 13. - 16. augusta počas výročného valného zhromaždenia ITF v americkom Orlande delegáti tentoraz odobria zámer Rady ITF zdvojnásobiť počet účastníkov svetovej skupiny. Minulý rok sa to vo vietnamskom Hočiminovom Meste značne prekvapivo nestalo. Ak projekt prejde, duel v Bielorusku by sa spätne ukázal ako "zbytočný".

Najlepšou Bieloruskou súčasnosti podľa postavenia v singlovom renkingu je 49. Alexandra Sasnovičová pred 63. Arinou Sobolenkovou a 131. Verou Lapkovou. Spomenutá Azarenková figuruje na 204. priečke po dlhej výluke spôsobenej osobnými dôvodmi: s už iba bývalým životným partnerom Billym McKeaguem sa súdi o opatrovníctvo ročného spoločného syna Lea a do doriešenia prípadu môže opustiť americkú Kaliforniu len bez potomka, čo odmietla urobiť.

Bielorusko má vo Fed Cup bilanciu 69:30, takže je pred ním jubilejný 100. zápas. Najviac triumfov v debli aj celkovo nazbierala Tatiana Pučeková (28, resp. 37), v singli Natalia Zverevová (24). Bielorusky pred prehrou vo finále PF 2017 ťahali sériu 9 víťazstiev, ešte v sezóne 2015 pôsobili len v I. skupine euroafrickej zóny, teda v "III. lige".

Bielorusko figuruje na 4. priečke v renkingu krajín ITF, Slovensko je na 11. mieste. V jedinom doterajšom vzájomnom súboji v júli 2004 na antuke v areáli Slávie STU Bratislava triumfoval tím SR jasne 4:0 zásluhou dvoch bodov Ľubomíry Kurhajcovej a jedného Martiny Suchej a Henriety Nagyovej. Štvorhru pre dážď neodohrali.

Bolo to stretnutie o II. svetovú skupinu práve vtedy reorganizovaného Fed Cupu. Zverenkyne kapitána Tomáša Malika nestratili s Bieloruskami ani set a prehrali dovedna len tucet gemov, pričom iba Nagyová vo svojom zápase strávila na kurte viac ako hodinu.


Tagy: Bielorusko Slovensko

Zdroj:
SITA
Foto:
SITA/Diana Černáková

DISKUSIA